Le régime l’emporte sur les médicaments pour lutter contre le vieillissement et une bonne santé métabolique

Une étude comparant l’impact du régime alimentaire et des médicaments sur le fonctionnement interne de nos cellules a révélé que l’alimentation a un impact beaucoup plus fort.

L’étude préclinique menée par le Centre Charles Perkins de l’Université de Sydney suggère que la composition de notre régime alimentaire pourrait être plus puissante que les médicaments pour maintenir à distance des maladies telles que le diabète, les accidents vasculaires cérébraux et les maladies cardiaques.
Menée sur des souris, la recherche a montré que l’alimentation (notamment l’apport calorique global et l’équilibre des macronutriments) avait un impact plus important sur le vieillissement et la santé métabolique que trois médicaments couramment utilisés pour traiter le diabète et ralentir le vieillissement.
Les résultats sont publiés dans Cell Metabolism.
Cette recherche s’appuie sur les travaux pionniers de l’équipe chez la souris et chez l’homme, qui démontrent le rôle protecteur du régime alimentaire et de combinaisons spécifiques de protéines, de graisses et de glucides contre le vieillissement, l’obésité, les maladies cardiaques, le dysfonctionnement immunitaire et le risque de maladies métaboliques, comme le diabète de type 2.
L’auteur principal et directeur académique du Charles Perkins Centre, le professeur Stephen Simpson, a déclaré que les médicaments peuvent également cibler les mêmes voies biochimiques que les nutriments. Des efforts considérables ont été déployés pour découvrir des médicaments visant à améliorer la santé métabolique et le vieillissement sans nécessiter de changement de régime alimentaire, a-t-il déclaré.
« Le régime alimentaire est un médicament puissant. Cependant, à l’heure actuelle, les médicaments sont administrés sans que l’on se préoccupe de savoir s’ils peuvent interagir avec la composition de notre régime alimentaire et comment ils le font, même lorsque ces médicaments sont conçus pour agir de la même manière et sur les mêmes voies de signalisation des nutriments que le régime alimentaire », a déclaré le professeur Simpson.
Les chercheurs ont cherché à savoir si les médicaments ou le régime alimentaire étaient plus efficaces pour remodeler les voies de détection des nutriments et d’autres voies métaboliques, et si les médicaments et le régime alimentaire interagissaient de manière à les rendre plus ou moins efficaces.
« Nous avons découvert que la composition du régime alimentaire avait un effet beaucoup plus puissant que les médicaments, qui atténuent largement les réponses au régime alimentaire plutôt que de les remodeler », a déclaré le professeur Simpson.
« Étant donné que les humains partagent essentiellement les mêmes voies de signalisation des nutriments que les souris, la recherche suggère que les gens obtiendraient de meilleurs résultats en modifiant leur régime alimentaire pour améliorer la santé métabolique plutôt qu’en prenant les médicaments que nous avons étudiés. »
L’étude expliquée
L’équipe de recherche a conçu une étude complexe sur des souris, comprenant 40 traitements différents, chacun avec des niveaux variables d’équilibre entre les protéines, les graisses et les glucides, les calories et la teneur en médicaments.
L’étude a été conçue pour examiner l’impact de trois médicaments anti-âge sur le foie, qui est un organe clé dans la régulation du métabolisme.
L’un des points forts de l’étude est l’utilisation du cadre géométrique de la nutrition mis au point par les professeurs Stephen Simpson et David Raubenheimer. Ce cadre a permis à l’équipe d’examiner comment les mélanges et les interactions de différents nutriments influencent la santé et la maladie, plutôt que de se concentrer sur un nutriment en particulier, ce qui constitue une limite dans d’autres études sur la nutrition.
Qu’ont-ils trouvé ?
Les résultats ajoutent une nouvelle pièce au puzzle dans notre compréhension des mécanismes qui relient « ce que nous mangeons » à « comment nous vieillissons ».
Les chercheurs ont constaté que l’apport calorique et l’équilibre des macronutriments (protéines, lipides et glucides) dans le régime alimentaire avaient un impact important sur le foie.
Les protéines et l’apport calorique total avaient un effet particulièrement puissant non seulement sur les voies métaboliques, mais aussi sur les processus fondamentaux qui contrôlent le fonctionnement de nos cellules.
Par exemple, la quantité de protéines consommées a influencé l’activité des mitochondries, qui sont la partie des cellules qui produit l’énergie.
Cela crée un effet en aval, car la quantité de protéines et d’énergie alimentaire consommée influence la précision avec laquelle les cellules traduisent leurs gènes en différentes protéines nécessaires au bon fonctionnement des cellules et à la fabrication de nouvelles cellules.
Ces deux processus fondamentaux sont liés au vieillissement.
En comparaison, les médicaments ont principalement agi pour atténuer la réponse métabolique des cellules à l’alimentation, plutôt que de les remodeler fondamentalement.
Cependant, les chercheurs ont également découvert des interactions plus spécifiques entre les effets biochimiques des médicaments et la composition du régime alimentaire.
Un médicament contre le vieillissement a eu un effet plus important sur les modifications des cellules causées par les graisses et les glucides alimentaires, tandis qu’un médicament contre le cancer et un autre contre le diabète ont tous deux bloqué les effets des protéines alimentaires sur les mitochondries productrices d’énergie.
L’auteur principal, le professeur David Le Couteur, du Centre Charles Perkins et de la Faculté de médecine et de santé, a déclaré que, bien que l’étude soit très complexe, elle montre combien il est important d’étudier de nombreux régimes alimentaires différents en même temps, plutôt que de se contenter de comparer quelques régimes différents.
« Cette approche est la seule façon d’obtenir une vue d’ensemble de l’interaction entre le régime alimentaire, notre santé et notre physiologie », a déclaré le professeur Le Couteur.
« Nous savons tous que ce que nous mangeons influe sur notre santé, mais cette étude a montré comment l’alimentation peut influencer de façon spectaculaire de nombreux processus opérant dans nos cellules. Cela nous donne un aperçu de l’impact de l’alimentation sur la santé et le vieillissement. »
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