Le régime alimentaire d’une mère peut protéger le cerveau de ses petits-enfants : étude sur un modèle génétique

Les mères qui mangent des pommes et des herbes en début de grossesse pourraient protéger la santé cérébrale de leurs enfants et petits-enfants, selon une étude de l’université Monash utilisant des modèles génétiques.

Cette découverte s’inscrit dans le cadre d’un projet qui a montré que le régime alimentaire d’une mère peut affecter non seulement le cerveau de son enfant, mais aussi celui de ses petits-enfants.

Publiée dans Nature Cell Biology, l’étude du Monash Biomedicine Discovery Institute a révélé que certains aliments pouvaient contribuer à protéger contre la détérioration des fonctions cérébrales.

Plus précisément, l’étude a utilisé des vers ronds (Caenorhabditis elegans) comme modèle génétique, car un grand nombre de leurs gènes sont également conservés chez l’homme, ce qui permet de mieux comprendre les cellules humaines.

Les chercheurs ont découvert qu’une molécule présente dans les pommes et les herbes (basilic, romarin, thym, origan et sauge) contribuait à réduire la rupture des câbles de communication nécessaires au bon fonctionnement du cerveau.

L’auteur principal, le professeur Roger Pocock, et son équipe ont étudié les cellules nerveuses du cerveau qui se connectent et communiquent entre elles par l’intermédiaire d’environ 850 000 kilomètres de câbles appelés axones. Pour que les axones fonctionnent et survivent, des matériaux essentiels doivent être transportés le long d’une structure interne contenant des microtubules.

Le professeur Pocock a expliqué qu’un dysfonctionnement qui fragilise les axones entraîne un dysfonctionnement du cerveau et une neurodégénérescence.

Il a indiqué que son équipe avait utilisé un modèle génétique avec des axones fragiles qui se cassent à mesure que les animaux vieillissent. « Nous nous sommes demandé si des produits naturels présents dans l’alimentation pouvaient stabiliser ces axones et empêcher leur rupture », a-t-il expliqué.

« Nous avons identifié une molécule présente dans les pommes et les herbes (l’acide ursolique) qui réduit la fragilité des axones. Comment ? Nous avons découvert que l’acide ursolique provoque l’activation d’un gène qui produit un type spécifique de graisse. Cette graisse particulière prévient également la fragilité des axones à mesure que les animaux vieillissent en améliorant le transport des axones et donc leur santé générale ».

Le professeur Pocock a expliqué que ce type de graisse, connu sous le nom de sphingolipide, devait voyager de l’intestin de la mère, où la nourriture est digérée, jusqu’aux œufs dans l’utérus pour protéger les axones de la génération suivante. Bien que les résultats soient prometteurs, ils doivent encore être confirmés chez l’homme.

« C’est la première fois qu’il est démontré qu’un lipide/graisse est héréditaire », a-t-il déclaré. « En outre, le fait de nourrir la mère avec le sphingolipide protège les axones des deux générations suivantes. Cela signifie que le régime alimentaire d’une mère peut affecter non seulement le cerveau de sa progéniture, mais aussi les générations suivantes. Nos travaux plaident en faveur d’une alimentation saine pendant la grossesse pour un développement optimal du cerveau et de la santé. »

Lire l’article complet publié dans Nature Cell Biology, intitulé An Intestinal Sphingolipid Confers Intergenerational Neuroprotection (Un sphingolipide intestinal confère une neuroprotection intergénérationnelle)

Source :https://www.nature.com/articles/s41556-023-01195-9

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