Le fructose pourrait favoriser la maladie d’Alzheimer

Selon des chercheurs de l’Université du Colorado Anschutz Medical Campus, un ancien instinct de recherche de nourriture, alimenté par la production de fructose dans le cerveau, pourrait fournir des indices sur le développement et le traitement éventuel de la maladie d’Alzheimer (MA).

L’étude, publiée récemment dans The American Journal of Clinical Nutrition, offre une nouvelle façon d’envisager une maladie mortelle caractérisée par une accumulation anormale de protéines dans le cerveau qui érode lentement la mémoire et la cognition.

« Nous démontrons que la maladie d’Alzheimer est liée à l’alimentation », a déclaré l’auteur principal de l’étude, le docteur Richard Johnson, professeur à la faculté de médecine de l’université du Colorado, spécialisé dans les maladies rénales et l’hypertension. Parmi les co-auteurs de l’étude figure Maria Nagel, MD, professeur de recherche en neurologie à la faculté de médecine de l’université du Colorado.

Johnson et son équipe suggèrent que la MA est une adaptation néfaste d’une voie de survie évolutive utilisée chez les animaux et nos lointains ancêtres en période de pénurie.

« L’un des principes de base de la vie est d’assurer une quantité suffisante de nourriture, d’eau et d’oxygène pour survivre », indique l’étude. « Une grande partie de l’attention s’est concentrée sur les réponses de survie aiguës à l’hypoxie et à la famine. Cependant, la nature a développé un moyen astucieux de protéger les animaux avant que la crise ne se produise réellement. »

Lorsqu’ils étaient menacés de famine, les premiers humains ont développé une réponse de survie qui les a poussés à chercher de la nourriture. Or, la recherche de nourriture n’est efficace que si le métabolisme est inhibé dans diverses parties du cerveau. La recherche de nourriture exige de la concentration, une évaluation rapide, de l’impulsivité, un comportement exploratoire et une prise de risque. Elle est renforcée par le blocage de tout ce qui peut l’entraver, comme les souvenirs récents et l’attention portée au temps. Le fructose, une sorte de sucre, contribue à atténuer ces centres, ce qui permet de se concentrer davantage sur la recherche de nourriture.

En fait, les chercheurs ont découvert que l’ensemble de la réaction de recherche de nourriture était déclenchée par le métabolisme du fructose, qu’il soit consommé ou produit par l’organisme. Le métabolisme du fructose et de son sous-produit, l’acide urique intracellulaire, était essentiel à la survie des humains et des animaux.

Les chercheurs ont noté que le fructose réduit le flux sanguin dans le cortex cérébral impliqué dans la maîtrise de soi, ainsi que dans l’hippocampe et le thalamus. Parallèlement, le flux sanguin augmente autour du cortex visuel associé à la récompense alimentaire. Tout cela a stimulé la réponse de recherche de nourriture.

« Nous pensons qu’initialement, la réduction du métabolisme cérébral liée au fructose dans ces régions était réversible et devait être bénéfique », a déclaré Johnson. « Mais la réduction chronique et persistante du métabolisme cérébral induite par la récurrence du fructose entraîne une atrophie progressive du cerveau et une perte de neurones avec toutes les caractéristiques de la MA. »

Johnson soupçonne que la réaction de survie, ce qu’il appelle le « commutateur de survie », qui a aidé les anciens humains à traverser les périodes de pénurie, est maintenant bloquée en position « marche » dans une période d’abondance relative. Cela conduit à une surconsommation d’aliments riches en graisses, en sucre et en sel, ce qui entraîne une production excessive de fructose.

Selon l’étude, le fructose produit dans le cerveau peut entraîner une inflammation et, à terme, la maladie d’Alzheimer. Les animaux auxquels on donne du fructose présentent des trous de mémoire, une perte de la capacité à s’orienter dans un labyrinthe et une inflammation des neurones.

« Une étude a révélé que si vous gardez des rats de laboratoire sous fructose suffisamment longtemps, ils obtiennent des protéines tau et bêta-amyloïdes dans le cerveau, les mêmes protéines que celles observées dans la maladie d’Alzheimer », a déclaré Johnson. « On trouve également des taux élevés de fructose dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ».

Johnson soupçonne que la tendance de certains patients atteints de la MA à s’égarer pourrait être un vestige de l’ancienne réaction de recherche de nourriture.

Selon l’étude, des recherches supplémentaires sont nécessaires sur le rôle du fructose et du métabolisme de l’acide urique dans la MA.

« Nous suggérons que des essais alimentaires et pharmacologiques visant à réduire l’exposition au fructose ou à bloquer le métabolisme du fructose soient réalisés pour déterminer s’il existe un bénéfice potentiel dans la prévention, la gestion ou le traitement de cette maladie », a déclaré Johnson.

Source :https://news.cuanschutz.edu/news-stories/study-suggests-fructose-could-drive-alzheimers-disease

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