L’association entre les capacités cognitives et l’indice de masse corporelle

Au cours des dernières décennies, les taux d’obésité ont augmenté, l’indice de masse corporelle (IMC) ayant fortement progressé depuis les années 1980. Cependant, de nombreuses études épidémiologiques ont montré que des capacités cognitives plus élevées chez l’adolescent sont associées à un IMC plus faible à l’âge adulte. Pour comprendre si cette association est réelle ou si elle est influencée par des facteurs de confusion résiduels et non observés, des chercheurs de l’université d’Édimbourg ont utilisé un modèle de fratrie pour tester cette association tout en tenant compte des facteurs de confusion partagés au sein des ménages.

Les chercheurs ont utilisé les données de quatre études de cohortes sur la population générale des jeunes aux États-Unis, notamment l’étude longitudinale nationale sur les jeunes de 1979 (NLSY-79), l’étude NLSY-79 sur les enfants et les jeunes adultes, l’étude NLSY 1997 (NLSY-97) et l’étude longitudinale du Wisconsin (WLS), totalisant 12 250 frères et sœurs de 5 602 ménages suivis depuis l’adolescence jusqu’à l’âge de 62 ans. Ils ont utilisé des modèles de régression de quantiles résiduels (RQR) et des modèles d’effets aléatoires intra-famille (REWB) pour comparer les estimations inter et intra-famille de l’association entre les capacités cognitives à l’adolescence et l’IMC à l’âge adulte.

Dans les modèles REWB, le passage du 25e au 75e percentile des capacités cognitives des adolescents était associé à un IMC inférieur de -0,95 kg/m2 entre les familles. L’ajustement pour la position socio-économique de la famille a réduit l’association à -0,61 kg/m2. Cependant, au sein des familles, l’association n’était que de -0,06 kg/m2. Ce modèle de résultats a été retrouvé dans de multiples spécifications, y compris dans des analyses menées dans des cohortes distinctes, dans des modèles examinant les différences d’âge dans l’association et dans des modèles RQR examinant l’association à travers la distribution de l’IMC.

Ces résultats suggèrent que l’association entre des capacités cognitives élevées à l’adolescence et un IMC faible à l’âge adulte est nettement plus faible dans les analyses intrafamiliales que dans les analyses interfamiliales. Cela indique que les associations bien reproduites entre les capacités cognitives et l’IMC ultérieur peuvent largement refléter la confusion des facteurs familiaux. Les auteurs précisent que les estimations intrafamiliales peuvent encore être biaisées en raison d’une erreur de mesure de l’exposition, d’une confusion par des facteurs non partagés et d’effets de report.

Les résultats de l’étude soulignent l’importance de prendre en compte les facteurs de confusion partagés au sein des ménages lors de l’étude de l’association entre les capacités cognitives et l’IMC. Étant donné que des associations entre les capacités cognitives et d’autres résultats de santé ont été trouvées en utilisant des modèles de recherche observationnelle similaires, les données sur les frères et sœurs peuvent être utiles pour évaluer les biais potentiels pour ces résultats de santé également.

Dans l’ensemble, cette étude permet de mieux comprendre les facteurs qui contribuent à l’obésité et la nécessité de prendre en compte les antécédents familiaux lors de l’étude de l’association entre les capacités cognitives et l’IMC. Bien que l’étude présente certaines limites, elle souligne l’importance de poursuivre la recherche sur les facteurs complexes qui contribuent à l’obésité et la nécessité de mettre en place des interventions efficaces pour résoudre ce problème de santé mondial.

Source :https://journals.plos.org/plosmedicine/article?id=10.1371/journal.pmed.1004207

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