La vitamine E pour le bon développement du système nerveux

Dans le cadre d’une recherche ayant des ramifications importantes pour les femmes en âge de procréer, des scientifiques de l’Oregon State University ont découvert que les embryons produits par des poissons zèbres déficients en vitamine E ont un cerveau et un système nerveux malformés.

« C’est tout à fait étonnant – le cerveau est absolument déformé physiquement par le manque de vitamine E », a déclaré Maret Traber, professeur à l’OSU College of Public Health and Human Sciences.

L’étude dirigée par Traber, titulaire de la chaire Ava Helen Pauling à l’Institut Linus Pauling de l’État d’Oregon, a été publiée aujourd’hui dans Scientific Reports.

Le poisson zèbre est une petite espèce d’eau douce qui passe d’un œuf fécondé à un poisson nageur en cinq jours environ. Ils sont très prisés pour étudier le développement et la génétique des vertébrés.

Le poisson zèbre présente une remarquable similitude avec l’homme aux niveaux moléculaire, génétique et cellulaire, ce qui signifie que de nombreuses découvertes sont immédiatement applicables à l’homme. Les poissons zèbres embryonnaires présentent un intérêt particulier car ils se développent rapidement, sont transparents et faciles à soigner.

La vitamine E a été découverte en 1922, identifiée parce qu’elle était essentielle pour que les œufs de rat fécondés aboutissent à des naissances vivantes.

« Pourquoi un embryon a-t-il besoin de vitamine E ? Cela fait longtemps que nous cherchons à le savoir », a déclaré M. Traber, une autorité en matière de vitamine E qui mène des recherches sur ce micronutriment depuis trente ans. « Avec cette dernière étude, nous avons commencé à prendre des photos pour pouvoir visualiser : Où est le cerveau ? Où le cerveau se forme-t-il ? Comment la vitamine E s’intègre-t-elle dans ce tableau ? »

Dans un embryon, un primordium cérébral et le tube neural apparaissent très tôt et vont former le système nerveux et « innerver » — alimenter en nerfs — tous les organes et structures corporelles. Sans vitamine E, les embryons de poisson zèbre présentaient des anomalies du tube neural et du cerveau.

« Nous disposons maintenant d’images montrant les anomalies du tube neural et du cerveau et montrant que la vitamine E se trouve juste sur les bords des cellules qui forment le cerveau », a déclaré M. Traber.

Dans les organismes sains, les cellules de la crête neurale sont à l’origine de la création des os du visage et du cartilage et innervent le corps, en construisant le système nerveux périphérique.

« Agissant comme des cellules souches, les cellules de la crête sont importantes pour le cerveau et la moelle épinière et deviennent également les cellules d’environ 10 systèmes d’organes différents, y compris le cœur et le foie », a déclaré Traber. « Si ces cellules ont des problèmes à cause d’une carence en vitamine E, c’est toute la formation de l’embryon qui est déréglée. Il n’est pas étonnant de constater la mort de l’embryon en cas de carence en vitamine E. »

M. Traber compare ce phénomène au jeu pour enfants KerPlunk, dans lequel les enfants tirent à tour de rôle les pailles qui soutiennent plusieurs dizaines de billes dans un tube vertical. Lorsque la mauvaise paille est retirée, tout s’effondre ; la vitamine E est la paille dont l’extraction fait s’écrouler la maison sur le développement de l’embryon, notamment au niveau du cerveau et du système nerveux.

« Aujourd’hui, nous sommes sur le point de pouvoir dire exactement ce qui ne va pas quand il n’y a pas assez de vitamine E, mais en même temps, nous en sommes encore très loin parce que nous n’avons pas trouvé quels sont les gènes qui changent », a-t-elle déclaré. « Ce que nous savons, c’est que les embryons déficients en vitamine E ont vécu jusqu’à 24 heures, puis ont commencé à mourir. À six heures, il n’y avait aucune différence, à 12 heures, vous voyez les différences mais elles ne tuaient pas les animaux, et à 24 heures, il y avait des changements dramatiques qui étaient sur le point de provoquer le point de basculement de la catastrophe totale. »

La vitamine E, connue scientifiquement sous le nom d’alpha-tocophérol, a de nombreux rôles biologiques et, dans l’alimentation humaine, elle est le plus souvent fournie par des huiles, comme l’huile d’olive. On la trouve en grande quantité dans des aliments tels que les noisettes, les graines de tournesol et les avocats.

La vitamine E est un groupe de huit composés – quatre tocophérols et quatre tocotriénols – qui se distinguent par leur structure chimique. L’alpha-tocophérol est la forme de vitamine E la plus courante et se trouve dans les suppléments et les aliments associés à un régime européen ; le gamma-tocophérol est le type de vitamine E le plus courant dans un régime américain typique.

« Les plantes produisent huit formes différentes de vitamine E, et vous les absorbez toutes, mais le foie ne remet que l’alpha-tocophérol dans la circulation sanguine », a déclaré Traber. « Toutes les autres formes sont métabolisées et excrétées. Je me suis préoccupé des femmes et de la grossesse en raison des rapports indiquant que les femmes ayant un faible taux de vitamine E dans leur plasma présentent un risque accru de fausse couche. »

Source :
Study shows vitamin E needed for proper nervous system development | Oregon State University

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