La taurine pourrait être la clé d’une vie plus longue et plus saine

Une carence en taurine – un nutriment produit par l’organisme et présent dans de nombreux aliments – est un facteur de vieillissement chez les animaux, selon une nouvelle étude dirigée par des chercheurs de Columbia et à laquelle ont participé des dizaines de chercheurs du monde entier spécialisés dans le vieillissement.

La même étude a également montré que les suppléments de taurine peuvent ralentir le processus de vieillissement chez les vers, les souris et les singes et peuvent même prolonger la durée de vie des souris d’âge moyen jusqu’à 12 %.

L’étude a été publiée le 8 juin dans Science.

« Depuis 25 ans, les scientifiques tentent de trouver des facteurs qui nous permettent non seulement de vivre plus longtemps, mais aussi d’augmenter l’espérance de vie en bonne santé, c’est-à-dire la période pendant laquelle nous restons en bonne santé à un âge avancé », explique le responsable de l’étude, Vijay Yadav, professeur adjoint de génétique et de développement au Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons.

« Cette étude suggère que la taurine pourrait être un élixir de vie en nous qui nous aide à vivre plus longtemps et en meilleure santé.

Des molécules anti-âge en nous

Au cours des deux dernières décennies, les efforts visant à identifier des interventions susceptibles d’améliorer la santé des personnes âgées se sont intensifiés, car les gens vivent plus longtemps et les scientifiques ont appris qu’il était possible de manipuler le processus de vieillissement.

De nombreuses études ont montré que diverses molécules transportées par la circulation sanguine sont associées au vieillissement. Il est moins certain que ces molécules dirigent activement le processus de vieillissement ou qu’elles ne sont que de simples passagers. Si une molécule est un moteur du vieillissement, le rétablissement de ses niveaux de jeunesse retarderait le vieillissement et augmenterait l’espérance de vie, c’est-à-dire le nombre d’années que nous passons en bonne santé.

La taurine est apparue pour la première fois à Yadav lors de ses recherches antérieures sur l’ostéoporose, qui ont mis en évidence le rôle de la taurine dans la formation des os. À la même époque, d’autres chercheurs ont constaté que les niveaux de taurine étaient en corrélation avec la fonction immunitaire, l’obésité et les fonctions du système nerveux.

« Nous nous sommes rendu compte que si la taurine régulait tous ces processus qui déclinent avec l’âge, peut-être que les niveaux de taurine dans la circulation sanguine affectaient la santé générale et la durée de vie », explique M. Yadav.

La taurine diminue avec l’âge, une supplémentation augmente la durée de vie des souris

L’équipe de Yadav a tout d’abord examiné les niveaux de taurine dans le sang de souris, de singes et d’humains et a constaté que l’abondance de la taurine diminuait considérablement avec l’âge. Chez l’homme, les niveaux de taurine chez les personnes âgées de 60 ans ne représentaient qu’un tiers de ceux observés chez les enfants de 5 ans.

« C’est à ce moment-là que nous avons commencé à nous demander si la carence en taurine était un facteur du processus de vieillissement, et nous avons mis en place une expérience de grande envergure avec des souris », explique Yadav.

Les chercheurs ont commencé avec près de 250 souris femelles et mâles âgées de 14 mois (environ 45 ans en termes humains). Chaque jour, le chercheur a donné à la moitié d’entre elles un bolus de taurine ou une solution de contrôle. À la fin de l’expérience, Yadav et son équipe ont constaté que la taurine augmentait la durée de vie moyenne de 12 % chez les souris femelles et de 10 % chez les souris mâles. Pour les souris, cela représentait trois à quatre mois supplémentaires, soit l’équivalent de sept ou huit années humaines.

Des suppléments de taurine à l’âge mûr améliorent la santé à l’âge mûr

Pour déterminer l’impact de la taurine sur la santé, Yadav a fait appel à d’autres chercheurs spécialisés dans le vieillissement qui ont étudié l’effet d’une supplémentation en taurine sur la santé et la durée de vie de plusieurs espèces.

Ces experts ont mesuré divers paramètres de santé chez des souris et ont constaté qu’à l’âge de 2 ans (60 ans chez l’homme), les animaux supplémentés en taurine pendant un an étaient en meilleure santé à presque tous les égards que leurs congénères non traités.

Les chercheurs ont constaté que la taurine supprimait la prise de poids associée à l’âge chez les souris femelles (même chez les souris « ménopausées »), augmentait la dépense énergétique, augmentait la masse osseuse, améliorait l’endurance et la force musculaires, réduisait les comportements dépressifs et anxieux, diminuait la résistance à l’insuline et favorisait un système immunitaire d’apparence plus jeune, entre autres avantages.

« Nous avons non seulement constaté que les animaux vivaient plus longtemps, mais aussi qu’ils menaient une vie plus saine », précise M. Yadav.

Au niveau cellulaire, la taurine a amélioré de nombreuses fonctions qui déclinent habituellement avec l’âge : Le supplément a réduit le nombre de « cellules zombies » (vieilles cellules qui devraient mourir mais qui, au lieu de cela, persistent et libèrent des substances nocives), augmenté la survie après une déficience en télomérase, augmenté le nombre de cellules souches présentes dans certains tissus (qui peuvent aider les tissus à guérir après une blessure), amélioré la performance des mitochondries, réduit les dommages à l’ADN et amélioré la capacité des cellules à percevoir les nutriments.

Des effets similaires des suppléments de taurine sur la santé ont été observés chez des singes rhésus d’âge moyen, qui ont reçu des suppléments quotidiens de taurine pendant six mois. La taurine a empêché la prise de poids, réduit la glycémie à jeun et les marqueurs de lésions hépatiques, augmenté la densité osseuse de la colonne vertébrale et des jambes et amélioré la santé de leur système immunitaire.

Nécessité d’un essai clinique randomisé

Les chercheurs ne savent pas encore si les suppléments de taurine amélioreront la santé ou augmenteront la longévité chez l’homme, mais deux expériences qu’ils ont menées suggèrent que la taurine a un potentiel.

Dans la première, Yadav et son équipe ont examiné la relation entre les niveaux de taurine et environ 50 paramètres de santé chez 12 000 adultes européens âgés de 60 ans et plus. Dans l’ensemble, les personnes ayant des taux de taurine plus élevés étaient en meilleure santé, avec moins de cas de diabète de type 2, des niveaux d’obésité plus faibles, une réduction de l’hypertension et des niveaux d’inflammation plus faibles. « Il s’agit d’associations, qui n’établissent pas de lien de cause à effet », précise M. Yadav, « mais les résultats sont cohérents avec la possibilité qu’une carence en taurine contribue au vieillissement de l’être humain ».

La seconde étude visait à déterminer si les niveaux de taurine réagissaient à une intervention connue pour améliorer la santé : l’exercice physique. Les chercheurs ont mesuré les niveaux de taurine avant et après qu’une variété d’athlètes masculins et d’individus sédentaires aient terminé un entraînement cycliste intense et ont constaté une augmentation significative de la taurine dans tous les groupes d’athlètes (sprinters, coureurs d’endurance et bodybuilders naturels) et d’individus sédentaires.

« Quel que soit l’individu, tous présentaient une augmentation des niveaux de taurine après l’exercice, ce qui suggère que certains des avantages de l’exercice pour la santé peuvent provenir d’une augmentation de la taurine », explique Yadav.

Seul un essai clinique randomisé chez l’homme permettra de déterminer si la taurine a réellement des effets bénéfiques sur la santé, ajoute M. Yadav. Des essais sur la taurine sont actuellement en cours pour l’obésité, mais aucun n’est conçu pour mesurer un large éventail de paramètres de santé.

D’autres médicaments antivieillissement potentiels – dont la metformine, la rapamycine et les analogues de la NAD – font l’objet d’essais cliniques.

« Je pense que la taurine devrait également être prise en considération », déclare M. Yadav. « Elle présente d’ailleurs certains avantages : La taurine est produite naturellement par notre organisme, elle peut être obtenue naturellement par l’alimentation, elle n’a pas d’effets toxiques connus (bien qu’elle soit rarement utilisée dans les concentrations utilisées) et elle peut être stimulée par l’exercice.

« L’abondance de la taurine diminue avec l’âge, de sorte que la restauration de la taurine à un niveau de jeunesse chez les personnes âgées pourrait constituer une stratégie anti-âge prometteuse. »

Source : https://www.cuimc.columbia.edu/news/taurine-may-be-key-longer-and-healthier-life

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