La perturbation du rythme circadien est fréquente dans les troubles de la santé mentale

L’anxiété, l’autisme, la schizophrénie et le syndrome de Gilles de la Tourette ont chacun leurs propres caractéristiques, mais un facteur qui les rapproche de la plupart des autres troubles mentaux est la perturbation du rythme circadien, selon une équipe de chercheurs en neurosciences, en sciences pharmaceutiques et en informatique de l’université de Californie à Irvine.

Dans un article publié récemment dans la revue Nature Translational Psychiatry, les scientifiques émettent l’hypothèse que le DRC est un facteur psychopathologique partagé par un large éventail de maladies mentales et que la recherche sur ses fondements moléculaires pourrait être la clé pour débloquer de meilleures thérapies et de meilleurs traitements.

« Les rythmes circadiens jouent un rôle fondamental dans tous les systèmes biologiques, à toutes les échelles, des molécules aux populations », a déclaré l’auteur principal Pierre Baldi, professeur émérite d’informatique à l’UCI. « Notre analyse a révélé que la perturbation des rythmes circadiens est un facteur qui recouvre largement l’ensemble des troubles de la santé mentale. »

L’auteur principal, Amal Alachkar, neuroscientifique et professeur d’enseignement au département des sciences pharmaceutiques de l’UCI, a noté les difficultés à tester l’hypothèse de l’équipe au niveau moléculaire, mais a déclaré que les chercheurs ont trouvé de nombreuses preuves du lien en examinant minutieusement la littérature évaluée par des pairs sur les troubles de santé mentale les plus répandus.

« Le signe révélateur de la perturbation du rythme circadien – un problème de sommeil – était présent dans chaque trouble », a déclaré Alachkar. « Bien que nous nous soyons concentrés sur des pathologies largement connues, notamment l’autisme, le TDAH et le trouble bipolaire, nous soutenons que l’hypothèse du facteur psychopathologique du CRD peut être généralisée à d’autres problèmes de santé mentale, tels que le trouble obsessionnel-compulsif, l’anorexie mentale, la boulimie, la dépendance alimentaire et la maladie de Parkinson. »

Les rythmes circadiens régulent l’activité physiologique et les processus biologiques de notre corps au cours de chaque jour solaire. Synchronisés sur un cycle lumière/obscurité de 24 heures, les rythmes circadiens influencent le moment où nous devons normalement dormir et celui où nous sommes éveillés. Ils gèrent également d’autres fonctions telles que la production et la libération d’hormones, le maintien de la température corporelle et la consolidation des souvenirs. Selon les auteurs de l’article, le fonctionnement efficace et ininterrompu de ce système naturel de mesure du temps est nécessaire à la survie de tous les organismes vivants.

Les rythmes circadiens sont intrinsèquement sensibles aux signaux de la lumière et de l’obscurité. Ils peuvent donc être facilement perturbés par une exposition à la lumière la nuit, et le niveau de perturbation semble dépendre du sexe et changer avec l’âge. Un exemple est la réponse hormonale à la CRD ressentie par les femmes enceintes ; la mère et le fœtus peuvent tous deux subir les effets cliniques de la CRD et du stress chronique.

« Une question intéressante que nous avons explorée est l’interaction des rythmes circadiens et des troubles mentaux avec le sexe », a déclaré M. Baldi, directeur de l’Institut de génomique et de bioinformatique de l’UCI. « Par exemple, le syndrome de la Tourette est présent principalement chez les hommes, et la maladie d’Alzheimer est plus fréquente chez les femmes dans un rapport d’environ deux tiers à un tiers. »

L’âge est également un facteur important, selon les scientifiques, car la DRC peut affecter le développement neurologique au début de la vie et entraîner l’apparition de troubles mentaux liés au vieillissement chez les personnes âgées.

Selon M. Baldi, une importante question non résolue concerne la relation de cause à effet entre la CRD et les troubles mentaux : La CRD est-elle un acteur clé dans l’origine et l’apparition de ces maladies ou un symptôme qui s’auto-alimente dans la progression de la maladie ?

Pour répondre à cette question et à d’autres, l’équipe dirigée par l’UCI propose d’examiner la CRD au niveau moléculaire en utilisant des technologies transcriptomiques (expression des gènes) et métabolomiques dans des modèles de souris.

« Il s’agira d’un processus à haut débit, les chercheurs devant acquérir des échantillons de sujets sains et malades toutes les quelques heures le long du cycle circadien », a déclaré Baldi. « Cette approche peut être appliquée avec des limites chez l’homme, puisque seuls les échantillons de sérum peuvent réellement être utilisés, mais elle pourrait être appliquée à grande échelle dans des modèles animaux, en particulier chez la souris, en prélevant des tissus de différentes zones du cerveau et de différents organes, en plus du sérum. Il s’agit d’expériences approfondies et minutieuses qui pourraient bénéficier de la présence d’un consortium de laboratoires. »

Il a ajouté que si les expériences étaient menées de manière systématique en fonction de l’âge, du sexe et des zones du cerveau afin d’étudier la rythmicité moléculaire circadienne avant et pendant la progression de la maladie, cela aiderait la communauté des chercheurs en santé mentale à identifier des biomarqueurs potentiels, des relations de cause à effet, ainsi que de nouvelles cibles et pistes thérapeutiques.

Source :https://news.uci.edu/2022/09/01/circadian-rhythm-disruption-found-to-be-common-among-mental-health-disorders/

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