La malbouffe peut nuire à notre sommeil profond

Dans une nouvelle étude, des chercheurs de l’université d’Uppsala ont examiné l’impact de la malbouffe sur le sommeil. Des participants en bonne santé ont suivi un régime alimentaire plus ou moins sain dans un ordre aléatoire. Après avoir suivi le régime le plus malsain, la qualité du sommeil profond des participants s’est détériorée par rapport à ceux qui avaient suivi le régime le plus sain. Les résultats ont été publiés dans la revue Obesity.

Plusieurs études épidémiologiques ont montré que notre alimentation est associée à des changements dans notre sommeil. Cependant, peu d’études ont examiné comment le régime alimentaire lui-même affecte directement le sommeil. L’un des moyens d’y parvenir consiste à faire suivre au même participant différents régimes alimentaires dans un ordre aléatoire.

« Une mauvaise alimentation et un sommeil insuffisant augmentent le risque de plusieurs problèmes de santé publique. Comme notre alimentation est très importante pour notre santé, nous avons pensé qu’il serait intéressant d’étudier si certains des effets de différents régimes sur la santé pouvaient impliquer des changements dans notre sommeil. Dans ce contexte, les études dites d’intervention ont jusqu’à présent fait défaut ; des études conçues pour permettre d’isoler l’effet mécanique de différents régimes sur le sommeil », explique Jonathan Cedernaes, médecin et professeur associé en biologie cellulaire médicale à l’université d’Uppsala.

Des études épidémiologiques antérieures ont montré que les régimes alimentaires à forte teneur en sucre, par exemple, sont liés à un sommeil de moins bonne qualité. Or, le sommeil est une interaction de différents états physiologiques, comme l’explique Cedernaes :

« Par exemple, le sommeil profond peut être affecté par ce que nous mangeons. Mais aucune étude n’avait jusqu’à présent examiné ce qui se passe si nous suivons un régime alimentaire malsain, puis comparé la qualité du sommeil de la même personne si elle suit un régime alimentaire sain. Ce qui est passionnant dans ce contexte, c’est que le sommeil est très dynamique. Notre sommeil se compose de différents stades ayant des fonctions différentes, comme le sommeil profond qui régule la libération hormonale, par exemple. En outre, chaque stade du sommeil est caractérisé par différents types d’activité électrique dans le cerveau. Cela régule des aspects tels que le caractère réparateur du sommeil, et diffère selon les régions du cerveau. Mais la profondeur ou l’intégrité des stades du sommeil peut également être affectée par des facteurs tels que l’insomnie et le vieillissement. Jusqu’à présent, on n’avait pas cherché à savoir si des changements similaires dans nos stades de sommeil pouvaient se produire après une exposition à différents régimes alimentaires ».

Chaque session d’étude a nécessité plusieurs jours de surveillance dans un laboratoire du sommeil. Par conséquent, seules 15 personnes ont été incluses dans l’étude. Au total, 15 jeunes hommes en bonne santé et de poids normal ont participé à deux sessions. Les participants ont d’abord été examinés sur des aspects tels que leurs habitudes de sommeil, qui devaient être normales et se situer dans la fourchette recommandée (une moyenne de sept à neuf heures de sommeil par nuit).

Dans un ordre aléatoire, les participants ont été soumis à un régime alimentaire plus sain et à un régime alimentaire moins sain. Les deux régimes contenaient le même nombre de calories, ajusté aux besoins quotidiens de chaque individu. Le régime le plus malsain contenait notamment une plus grande quantité de sucre et de graisses saturées et davantage d’aliments transformés. Les repas de chaque régime devaient être consommés à des heures ajustées individuellement, qui correspondaient aux deux conditions alimentaires. Chaque régime a été suivi pendant une semaine, tandis que les horaires de sommeil, d’activité et de repas des participants ont été contrôlés au niveau individuel.

Après chaque régime, les participants ont été examinés dans un laboratoire du sommeil. Ils ont d’abord été autorisés à dormir une nuit normale, tandis que leur activité cérébrale était mesurée pour contrôler leur sommeil. Les participants ont ensuite été maintenus éveillés dans le laboratoire du sommeil, avant d’être autorisés à rattraper leur sommeil. Dans ce cas également, leur sommeil a été enregistré.

« Ce que nous avons constaté, c’est que les participants dormaient le même temps lorsqu’ils suivaient les deux régimes. C’était le cas aussi bien pendant qu’ils suivaient les régimes qu’après être passés à un autre régime identique. En outre, pour les deux régimes, les participants ont passé le même temps dans les différents stades du sommeil. Mais nous étions particulièrement intéressés par l’étude des propriétés de leur sommeil profond. Plus précisément, nous avons examiné l’activité de l’onde lente, une mesure qui peut refléter le caractère réparateur du sommeil profond. De manière intrigante, nous avons constaté que le sommeil profond présentait moins d’activité à ondes lentes lorsque les participants avaient consommé de la malbouffe, par rapport à la consommation d’aliments plus sains. Cet effet s’est également prolongé au cours de la deuxième nuit, une fois que les participants ont adopté un régime alimentaire identique. En fait, le régime alimentaire malsain a entraîné un sommeil profond moins profond. Il est à noter que des changements similaires dans le sommeil se produisent avec le vieillissement et dans des conditions telles que l’insomnie. On peut émettre l’hypothèse, du point de vue du sommeil, qu’une plus grande importance devrait être accordée à l’alimentation dans ces conditions », explique Cedernaes.

Les chercheurs ne savent pas à l’heure actuelle si les effets sur le sommeil d’un régime alimentaire plus malsain peuvent durer. L’étude n’a pas cherché à savoir si le sommeil profond moins profond pouvait altérer les fonctions régulées par le sommeil profond, par exemple.

« Il serait également intéressant d’effectuer des tests fonctionnels, par exemple pour voir si la fonction de mémoire peut être affectée. Celle-ci est régulée dans une large mesure par le sommeil. Il serait également intéressant de comprendre la durée des effets observés. À l’heure actuelle, nous ne savons pas quelles substances contenues dans le régime alimentaire malsain ont détérioré la profondeur du sommeil profond. Comme dans notre cas, les régimes alimentaires malsains contiennent souvent des proportions plus élevées de graisses saturées et de sucre et une proportion plus faible de fibres alimentaires. Il serait intéressant d’étudier s’il existe un facteur moléculaire particulier qui joue un rôle plus important. Notre intervention diététique a également été assez courte et la teneur en sucre et en graisses aurait pu être plus élevée. Il est possible qu’un régime encore plus malsain ait eu des effets plus prononcés sur le sommeil », note Cedernaes.

Source : https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/oby.23787

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