Vers un traitement ciblé de l’obésité et du cancer ?


Une équipe de recherche de l’Iowa State University a découvert une méthode permettant de modifier la fonction d’une enzyme cruciale pour la production de graisses, ce qui pourrait conduire à des traitements plus efficaces contre l’obésité infantile et le cancer.

Bien que la recherche ait porté sur des larves de drosophiles, le fait de pouvoir accélérer ou ralentir le métabolisme des lipides pourrait avoir des implications importantes pour la santé humaine, a déclaré Hua Bai, professeur associé de génétique, de développement et de biologie cellulaire.

“Nous avons identifié ce qui est fondamentalement un interrupteur métabolique. C’est comme l’accélérateur d’une voiture”, a-t-il déclaré.

Le laboratoire de recherche de M. Bai se concentre sur les mécanismes cellulaires et moléculaires qui font vieillir les animaux. C’était le but initial de l’étude de l’acide gras synthase, une enzyme qui joue un rôle dans la lipogenèse de novo, c’est-à-dire le processus de transformation des glucides alimentaires en graisses. En général, les niveaux d’acide gras synthase augmentent et diminuent en fonction des besoins cellulaires et du régime alimentaire de l’animal.

De manière surprenante, les chercheurs ont remarqué qu’au début du développement d’une mouche à fruits, la lipogenèse de novo augmente sans que l’expression de l’acide gras synthase soit stimulée. Cela suggère qu’il doit y avoir un autre facteur en jeu, a déclaré Bai.

Après que des protéines telles que l’acide gras synthase aient été créées sur la base du code génétique, leur fonction peut être altérée par l’un des différents types de modification post-traductionnelle. L’équipe de Bai a découvert que l’un de ces processus, l’acétylation, affectait l’un des 2 540 acides aminés qui entrent dans la composition de l’acide gras synthase, modifiant ainsi son efficacité à produire des graisses.

Ces travaux ont été publiés le mois dernier dans la revue à comité de lecture Proceedings of the National Academy of Sciences.

Outre son rôle dans l’obésité, des niveaux élevés de lipogenèse de novo sont liés au cancer, de sorte que son contrôle par un seul acide aminé pourrait conduire à des traitements très ciblés, a déclaré Bai.

“Un réglage fin des niveaux d’acétylation de l’acide gras synthase serait un traitement beaucoup plus précis que le blocage de la protéine entière”, a-t-il déclaré.

Il n’est pas certain que les processus étudiés par l’équipe de Bai fonctionnent de la même manière chez l’homme, mais les génomes des deux espèces sont similaires, ce qui explique en partie pourquoi les mouches à fruits sont un sujet de recherche courant. Néanmoins, il faudra attendre de nombreuses années avant de pouvoir tirer parti de cette découverte pour traiter les maladies humaines, a-t-il déclaré.

“Le potentiel est élevé, mais des tests supplémentaires sont nécessaires sur d’autres animaux”, a-t-il déclaré.

Source :https://www.news.iastate.edu/news/2023/01/10/metabolicswitch

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