Une étude menée auprès de femmes enceintes montre que le stress affecte la réflexion et les habitudes alimentaires.


Une nouvelle étude suggère que l’accompagnement des femmes enceintes en surpoids ou obèses pour améliorer leur capacité à planifier et à progresser vers leurs objectifs pourrait être essentiel pour les aider à réduire la quantité de graisses dans leur alimentation.

La qualité de l’alimentation de la mère influe sur le développement prénatal et sur la santé de l’enfant à long terme, mais le stress qui augmente généralement pendant la grossesse – souvent accentué par l’inquiétude pour la santé du fœtus et l’anxiété liée à la parentalité imminente – peut faire dérailler les efforts déployés pour se concentrer sur une alimentation saine, comme l’ont montré des recherches antérieures.

Dans cette nouvelle étude, des chercheurs de l’Université d’État de l’Ohio ont cherché à identifier le lien entre le stress et la consommation totale de graisses, dans le but plus large d’évaluer une intervention destinée à améliorer le régime alimentaire des femmes enceintes en surpoids ou obèses.

Grâce à une série de questionnaires et d’analyses statistiques, l’équipe a découvert que deux aptitudes liées à la réflexion – la planification et l’exécution de ces plans – étaient affaiblies chez les femmes dont le stress était élevé, et que ces lacunes étaient associées à une consommation totale de graisses plus élevée.

Ces deux aptitudes sont connues sous le nom de fonctions exécutives, un ensemble de processus de réflexion multiples qui permettent aux gens de planifier, de surveiller leur comportement et d’exécuter leurs objectifs.

“Les personnes soumises à un niveau de stress élevé ont également tendance à consommer davantage de graisses. Si le stress est élevé, nous sommes tellement stressés que nous ne pensons à rien – et nous ne nous soucions pas de ce que nous mangeons”, a déclaré l’auteur principal, Mei-Wei Chang, professeur agrégé de sciences infirmières à l’Ohio State.

“C’est pourquoi nous nous sommes concentrés sur les fonctions exécutives en tant que médiateur entre le stress et l’alimentation. Et avec ces données de base, nous avons des raisons de croire que la conception d’une intervention autour des fonctions exécutives pourrait améliorer les résultats alimentaires”, a-t-elle ajouté. “Je pense que les résultats pourraient être similaires pour les femmes non enceintes, car tout dépend de la façon dont les gens se comportent.”

L’étude a été publiée récemment dans le Journal of Pediatrics, Perinatology and Child Health.

Les 70 femmes participant à l’étude avaient un indice de masse corporelle avant la grossesse compris entre 25 (les scores compris entre 25 et 29,9 sont classés dans la catégorie “surpoids”) et 45 (les scores de 30 et plus sont classés dans la catégorie “obésité”).

Les participantes ont rempli des questionnaires évaluant le stress global perçu et le stress lié à la grossesse, ainsi que les fonctions exécutives – en particulier la métacognition, ou la capacité de planifier, et la régulation du comportement, ou la capacité d’exécuter ces plans. Elles ont également rempli deux rappels alimentaires de 24 heures sur leur apport calorique et leur consommation de graisses totales, de sucres ajoutés, de fruits et de légumes.

“Nous étions vraiment intéressés par le rôle de médiation des fonctions exécutives. Le médiateur est ce qui fait que tout se passe”, a déclaré Chang. “Nous voulions savoir : Si nous concentrons une intervention sur les fonctions exécutives, cela se traduira-t-il par un changement de comportement en matière de consommation alimentaire ?

“Les interventions de perte de poids impliquent souvent un régime alimentaire ou un plan de repas prescrit, et on vous dit de le suivre. Mais cela ne conduit pas à un changement de comportement sur le long terme”.

La modélisation statistique a montré qu’un stress perçu plus élevé était associé à une détérioration de la capacité à planifier et à surveiller le comportement, et cette voie était liée à un apport plus élevé en graisses totales. De même, des niveaux plus élevés de stress lié à la grossesse étaient associés à une moindre capacité à planifier, ce qui à son tour était associé à une moins bonne capacité à surveiller les comportements liés à la réalisation du plan – et ces facteurs étaient liés à une consommation plus élevée de graisses.

Ces pistes suggèrent qu’une intervention visant à réduire le stress pourrait servir de point de départ pour améliorer le régime alimentaire, et que l’amélioration des compétences par le biais d’un accompagnement — en mettant l’accent sur la capacité à planifier, y compris la flexibilité de la planification, et la surveillance du comportement, en particulier lors des choix alimentaires — serait essentielle pour modifier les habitudes alimentaires.

“Il faut améliorer les fonctions exécutives, et il faut aussi réduire le stress”, a déclaré Mme Chang. Elle et ses collègues analysent actuellement les données sur l’efficacité d’une intervention destinée aux participants à l’étude, qui mettait l’accent sur la gestion du stress et le renforcement des fonctions exécutives afin de promouvoir une alimentation saine.

Les fonctions exécutives sont régies par une région spécifique du cerveau, et l’on pense que les forces ou les faiblesses de ces compétences sont affectées par une variété de facteurs physiologiques. Des recherches antérieures ont montré que les déficits des fonctions exécutives sont plus susceptibles de se produire chez les femmes en surpoids ou obèses que chez les femmes dont le poids est considéré comme normal.

“La fonction exécutive n’est pas bien étudiée, et elle n’est pas liée à l’intelligence. Mais les personnes ayant une faible fonction exécutive sont incapables de faire des plans détaillés et de s’y tenir, et c’est ainsi qu’elles s’attirent des ennuis”, a déclaré Chang. “La métacognition et la régulation du comportement doivent aller de pair – de cette façon, vous avez beaucoup plus de chances de contrôler vos comportements, et alors vous mangerez mieux.”

Source :https://news.osu.edu/how-better-planning-behavior-regulation-may-lead-to-eating-less-fat/

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