Une alimentation saine pour les enfants est la même que pour les adultes.


La Society for Nutrition Education and Behavior (SNEB) estime qu’il n’y a pas de différence entre les aliments sains destinés aux adultes et ceux destinés aux enfants âgés de 2 ans et plus, à l’exception des ajustements de texture et de taille de portion adaptés à l’âge, selon une nouvelle prise de position publiée dans le Journal of Nutrition Education and Behavior, édité par Elsevier.

“Si vous pensez à l’alimentation des enfants, l’archétype ou la terminologie que nous utilisons largement pour décrire les aliments que nous donnons à nos enfants, il s’agit en fait d’une norme sociale ou d’une construction sociétale que nous avons perpétuée”, explique Pamela Rothpletz-Puglia, EdD, RD, School of Health Professions, Rutgers, The State University of New Jersey, Piscataway, NJ, USA.

L’alimentation des enfants est définie de manière opérationnelle comme la nourriture susceptible d’être consommée par des enfants âgés de 2 à 14 ans, que ce soit à la maison ou dans la communauté. Aux États-Unis, on croit depuis longtemps que les enfants ont besoin de types d’aliments différents de ceux des adultes, et que nombre de ces aliments sont hautement transformés, denses en énergie et riches en graisses saturées, en sodium et en sucre ajouté. Un régime favorisant ces aliments peut avoir des effets néfastes importants sur les préférences et les goûts des enfants, peut exacerber la néophobie alimentaire ou le comportement alimentaire difficile que l’on observe parfois chez les enfants, et peut avoir un impact sur leur santé à l’avenir.

Dans le document de synthèse, les auteurs notent que l’idée selon laquelle les enfants ont besoin d’une alimentation différente de celle des adultes semble avoir vu le jour à l’époque de la prohibition de l’alcool, lorsque l’industrie hôtelière a créé des menus pour enfants afin de compenser la perte des recettes des ventes d’alcool. Depuis lors, on sait que les enfants de plus de 2 ans peuvent manger les mêmes aliments sains que les adultes, mais la nourriture et les menus pour enfants sont devenus une norme sociale. Cette norme sociale persiste parce que les aliments ultra-transformés comme les filets de poulet, les hot-dogs, les frites et le fromage grillé sont répandus dans l’environnement alimentaire et qu’ils sont très appétissants pour les enfants.

Les éducateurs en nutrition jouent un rôle clé dans l’évolution de la demande des consommateurs et des normes sociales en matière de choix alimentaires. Ils peuvent le faire en créant une résilience familiale et communautaire et une adaptation saine à l’environnement alimentaire ultra-transformé, et en faisant savoir que les enfants de plus de 2 ans peuvent manger les mêmes aliments sains que les adultes (tout en tenant compte de l’âge et des besoins nutritionnels). Ils peuvent également contribuer à améliorer les aspects malsains de l’archétype de l’alimentation pour enfants en travaillant avec les médias, l’industrie de la restauration et les décideurs politiques sur les messages de promotion de la santé, le marketing, l’étiquetage des menus et les options de menus sains par défaut. En faisant évoluer les normes relatives à l’alimentation des enfants vers une alimentation saine que les adultes et les enfants peuvent apprécier, les éducateurs en nutrition peuvent promouvoir des changements sociaux et comportementaux sains au niveau individuel, familial, communautaire et sociétal.

“Je pense que nous devons nous associer aux communautés, à l’industrie alimentaire et aux décideurs politiques”, déclare Mme Rothpletz-Puglia. “Nous devons nous associer et créer des solutions mutuellement bénéfiques”.

Source :
Healthful food for children is the same as for adults (elsevier.com)

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