Tirer les dents de sagesse peut améliorer la fonction du goût à long terme


Selon une nouvelle étude de la Penn Medicine publiée dans la revue Chemical Senses, les patients qui ont subi l’extraction de leurs dents de sagesse ont amélioré leurs capacités gustatives des décennies après l’opération.

Ces résultats remettent en question l’idée selon laquelle l’extraction des dents de sagesse, connues sous le nom de troisièmes molaires, n’a que des effets négatifs potentiels sur le goût, et représentent l’une des premières études à analyser les effets à long terme de l’extraction sur le goût.
“Des études antérieures n’ont mis en évidence que des effets négatifs sur le goût après l’extraction et l’on pensait généralement que ces effets se dissipaient avec le temps”, a déclaré l’auteur principal Richard L. Doty, PhD, directeur du Smell and Taste Center de l’Université de Pennsylvanie. “Cette nouvelle étude nous montre que la fonction gustative peut en fait s’améliorer légèrement entre le moment où les patients sont opérés et jusqu’à 20 ans plus tard. C’est une découverte surprenante mais fascinante qui mérite d’être approfondie pour mieux comprendre pourquoi elle est améliorée et ce qu’elle peut signifier cliniquement.”
Doty et son co-auteur Dane Kim, étudiant en troisième année à l’école de médecine dentaire de l’Université de Pennsylvanie, ont évalué les données de 1255 patients qui avaient subi une évaluation chimiosensorielle au Smell and Taste Center de Penn sur une période de 20 ans. Parmi ce groupe, 891 patients avaient subi une extraction de la troisième molaire et 364 n’en avaient pas subi.
Le test d'”identification de la bouche entière” comprend cinq concentrations différentes de saccharose, de chlorure de sodium, d’acide citrique et de caféine. Chaque solution est sirotée, balayée dans la bouche, puis recrachée. Les sujets indiquent ensuite si la solution a un goût sucré, salé, acide ou amer.
Le groupe d’extraction a obtenu de meilleurs résultats que le groupe de contrôle pour chacun des quatre goûts, et dans tous les cas, les femmes ont obtenu de meilleurs résultats que les hommes. L’étude suggère, pour la première fois, que les personnes qui ont subi des extractions dans un passé lointain connaissent, en moyenne, une amélioration (généralement de 3 à 10 %) de leur capacité à goûter.
“L’étude suggère fortement que l’extraction de la troisième molaire a un effet positif à long terme, bien que subtil, sur la fonction des voies gustatives linguales de certaines personnes”, a déclaré Kim.
Deux possibilités, selon les auteurs, pourraient expliquer cette amélioration. Premièrement, les dommages causés par l’extraction aux nerfs qui innervent les papilles gustatives à l’avant de la bouche peuvent libérer l’inhibition sur les nerfs qui alimentent les papilles gustatives à l’arrière de la bouche, augmentant ainsi la sensibilité de toute la bouche. Deuxièmement, l’hypersensibilité après une lésion des nerfs périphériques due à une intervention chirurgicale comme une extraction a été bien documentée dans d’autres contextes. Des études sur les animaux ont montré, par exemple, qu’un toucher léger répétitif, qui peut se produire pendant la mastication, accentue progressivement les réponses neuronales des tissus irrités, ce qui peut conduire à une hypersensibilité tactile progressive à long terme. On ne sait toutefois pas si cela se produit pour le goût.
“D’autres études sont nécessaires pour déterminer le ou les mécanismes à l’origine de l’amélioration de la fonction gustative liée à l’extraction”, a déclaré Doty. “Les effets sont subtils mais peuvent donner un aperçu de la façon dont l’amélioration à long terme de la fonction neuronale peut résulter de la modification de l’environnement dans lequel les nerfs se propagent.”
L’étude a été soutenue en partie par le National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (PO1 DC 00161).
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