Quel est le lien entre la nicotine et la malbouffe ?


De nouvelles données recueillies par des chercheurs de la faculté de médecine de l’université du Minnesota démontrent un lien évident entre le sevrage de la nicotine et les mauvaises habitudes alimentaires.

Leurs conclusions mettent en évidence le système opioïde, les fonctions cérébrales responsables de la dépendance et de la régulation de l’appétit, comme une cause possible de la préférence des fumeurs pour les aliments riches en énergie et en calories pendant le sevrage de la nicotine. Cela peut conduire à une prise de poids, pour ceux qui arrêtent de fumer, ce qui, à son tour, peut augmenter le risque de rechute.
Mustafa al’Absi, PhD, psychologue agréé et professeur au département de médecine familiale et de santé biocomportementale de l’école de médecine de l’Université du Michigan, campus de Duluth, est le chercheur principal et l’auteur principal de l’étude récemment publiée dans le Journal of Drug and Alcohol Dependence.
“Nous avons cherché à savoir si le sevrage aigu de la nicotine augmente ou non la consommation de malbouffe – riche en sel, en graisses et en sucre – et comment les récepteurs antistress du système opioïde sont impliqués”, a déclaré M. al’Absi. “Atténuer ces difficultés pendant le processus de traitement aidera les patients à arrêter de fumer tout en comprenant leurs habitudes alimentaires et en encourageant des décisions plus saines.”
L’équipe a étudié un groupe de participants fumeurs et non-fumeurs âgés de 18 à 75 ans au cours de deux sessions de laboratoire. Tous ont été assignés au hasard à un sevrage de 24 heures de produits à base de nicotine et ont reçu soit un placebo, soit 50 mg de naltrexone. À la fin de chaque session, les participants ont reçu un plateau d’en-cas dont la densité énergétique et la teneur en sel, en sucré et en graisse variaient de faible à élevée. L’étude a révélé que :
Les fumeurs en cours de sevrage de la nicotine consommaient plus de calories que les non-fumeurs. Les participants étaient également moins susceptibles de choisir des aliments riches en graisses après l’administration de la naltrexone que sous placebo. “Les résultats de l’étude peuvent être liés à l’utilisation d’aliments, en particulier ceux riches en calories, pour faire face à l’affect négatif et à la détresse qui caractérisent les sentiments que les gens éprouvent pendant le sevrage tabagique”, a déclaré al’Absi. “Les résultats des recherches précliniques et cliniques vont dans ce sens et démontrent que le stress augmente la propension à consommer des aliments riches en graisses et en sucres.”
La naltrexone a normalisé l’apport calorique aux niveaux observés chez les non-fumeurs, ce qui suggère que le système opioïde pourrait être un mécanisme de l’apport calorique induit par le sevrage. “Il s’agit d’une découverte assez nouvelle dans le contexte de la dépendance à la nicotine, qui a de nombreuses implications pour le développement de futurs traitements”, a déclaré al’Absi. Le choix et la consommation d’aliments ont été influencés par le passé tabagique des participants.
al’Absi et son équipe se concentrent maintenant sur l’impact des changements d’appétit sur la prise de poids après le sevrage et sur la mesure dans laquelle ces changements entravent le sevrage tabagique et augmentent le risque de rechute. Les travaux futurs seront essentiels pour identifier les mécanismes de ces changements et pourraient être ciblés pour des interventions thérapeutiques.
“Ces résultats prolongent des études antérieures qui indiquent l’impact du tabagisme sur l’appétit et aident à identifier l’influence d’un lien biologique important, le système opioïde cérébral, sur le besoin de fumer pendant le sevrage de la nicotine”, a déclaré al’Absi. “La crainte de prendre du poids est une préoccupation majeure chez les fumeurs qui envisagent d’arrêter de fumer. La clé pour lever ces obstacles est de mieux comprendre les facteurs qui augmentent l’envie d’aliments très caloriques.”
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