Ostéoporose: le sélénium pourrait-il réduire les risques?


Une étude récente menée en Chine établit une association entre l’apport alimentaire en sélénium et le risque d’ostéoporose.

Bien que les auteurs ne puissent déterminer si le lien est causal, ils appellent de plus amples investigations.
Dans l’ensemble, l’ostéoporose était présente chez 9,6% des participants – 2,3% chez les hommes et 19,7% chez les femmes. À l’aide des données du questionnaire, les scientifiques ont réparti les participants en quatre groupes, qu’ils ont classés en fonction de leur apport en sélénium le plus élevé au moins élevé.
Comme ils s’y attendaient, les personnes présentant les niveaux les plus faibles de sélénium dans leur régime alimentaire présentaient le risque le plus élevé de développer de l’ostéoporose. Les auteurs ont observé une relation dose-réponse; en d’autres termes, la consommation de sélénium avait une corrélation négative avec le risque d’ostéoporose – plus un individu consommait, plus son risque était faible.
Même en tenant compte de facteurs tels que l’âge, le sexe et l’IMC, la relation demeurait significative. Il en va de même pour les hommes et les femmes. Les auteurs concluent:
“Les résultats de notre étude peuvent donner une idée de la pathogenèse de [l’ostéoporose], et des études futures sur l’apport alimentaire, y compris l’apport de sélénium, sur le risque d’ostéoporose sont justifiées.”
Dans leur article, les auteurs discutent de certains mécanismes par lesquels le sélénium pourrait influer sur le risque d’ostéoporose. Ils expliquent comment l’activité de molécules immunes, telles que les cytokines, favorise la progression de l’ostéoporose et que le sélénium peut inhiber ces molécules.
Deuxièmement, le sélénium fait partie des enzymes antioxydantes dépendant du sélénium, qui absorbent les espèces réactives de l’oxygène dans les cellules.
Les espèces d’oxygène réactives sont un sous-produit du métabolisme de l’oxygène et jouent un rôle utile dans le corps. Cependant, s’ils se développent, ils provoquent un stress oxydatif qui peut endommager les cellules. Par conséquent, des niveaux plus bas de sélénium pourraient augmenter le stress oxydatif.
Ceci est important car, comme l’expliquent les auteurs, il existe certaines preuves que le stress oxydatif pourrait influer sur la progression de l’ostéoporose.
Les auteurs pensent que c’est la première étude à établir un lien direct entre l’apport alimentaire en sélénium et l’ostéoporose. Bien qu’ils aient utilisé une taille d’échantillon relativement importante et pris en compte un large éventail de variables, il existe encore des limitations importantes.
Par exemple, toute étude reposant sur une consommation alimentaire autodéclarée est une erreur: la mémoire humaine n’est certainement pas infaillible. Les auteurs expliquent également que les niveaux de sélénium dans les aliments peuvent varier et que les méthodes de préparation influencent également la quantité de sélénium disponible.
De plus, dans des études d’observation telles que celle-ci, il n’est pas possible de confirmer une relation de cause à effet entre le sélénium alimentaire et les conséquences de la maladie; il est toujours possible que d’autres facteurs influencent les résultats.
L’âge moyen de la population augmentant lentement, l’ostéoporose devient plus répandue. Comprendre comment nous pouvons réduire les risques est vital, et il restera certainement du travail à faire.

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