L’huile de soja provoque des modifications génétiques dans le cerveau


Une étude de l’UC Riverside montre que l’huile de soja n’entraîne pas seulement l’obésité et le diabète, mais qu’elle pourrait également avoir des effets sur des troubles neurologiques comme l’autisme, la maladie d’Alzheimer, l’anxiété et la dépression.

Utilisée pour la friture dans les fast-foods, ajoutée aux aliments emballés et donnée au bétail, l’huile de soja est de loin l’huile comestible la plus produite et la plus consommée aux États-Unis, selon le ministère américain de l’agriculture. Selon toute vraisemblance, elle n’est pas saine pour les humains.

Elle n’est certainement pas bonne pour les souris. La nouvelle étude, publiée ce mois-ci dans la revue Endocrinology, a comparé des souris nourries avec trois régimes différents riches en graisses : huile de soja, huile de soja modifiée pour être pauvre en acide linoléique, et huile de coco.

La même équipe de recherche de l’UCR a découvert en 2015 que l’huile de soja induit l’obésité, le diabète, la résistance à l’insuline et la stéatose hépatique chez les souris. Puis, dans une étude de 2017, le même groupe a appris que si l’huile de soja est modifiée pour être faible en acide linoléique, elle induit moins d’obésité et de résistance à l’insuline.

Cependant, dans l’étude publiée ce mois-ci, les chercheurs n’ont pas trouvé de différence entre les effets de l’huile de soja modifiée et non modifiée sur le cerveau. Plus précisément, les scientifiques ont constaté des effets prononcés de l’huile sur l’hypothalamus, où se déroulent un certain nombre de processus critiques.

“L’hypothalamus régule le poids corporel par le biais du métabolisme, maintient la température corporelle, est essentiel à la reproduction et à la croissance physique ainsi qu’à la réaction au stress”, a déclaré Margarita Curras-Collazo, professeur associé de neurosciences à l’UCR et auteur principal de l’étude.

L’équipe a déterminé qu’un certain nombre de gènes chez les souris nourries à l’huile de soja ne fonctionnaient pas correctement. L’un de ces gènes produit l’hormone de l’amour, l’ocytocine. Chez les souris nourries à l’huile de soja, les niveaux d’ocytocine dans l’hypothalamus ont diminué.

L’équipe de recherche a découvert une centaine d’autres gènes également affectés par le régime à l’huile de soja. Elle pense que cette découverte pourrait avoir des répercussions non seulement sur le métabolisme énergétique, mais aussi sur le bon fonctionnement du cerveau et sur des maladies comme l’autisme ou la maladie de Parkinson. Toutefois, il est important de noter que rien ne prouve que l’huile provoque ces maladies.

En outre, l’équipe précise que les résultats ne s’appliquent qu’à l’huile de soja, et non aux autres produits à base de soja ou aux autres huiles végétales.

“Ne jetez pas votre tofu, votre lait de soja, votre edamame ou votre sauce de soja”, a déclaré Frances Sladek, toxicologue à l’UCR et professeur de biologie cellulaire. “De nombreux produits à base de soja ne contiennent que de petites quantités d’huile, et de grandes quantités de composés sains tels que des acides gras essentiels et des protéines.”

Une mise en garde pour les lecteurs inquiets de leur dernier repas est que cette étude a été menée sur des souris, et que les études sur les souris ne se traduisent pas toujours par les mêmes résultats chez l’homme.

De plus, cette étude a utilisé des souris mâles. L’ocytocine étant très importante pour la santé maternelle et favorisant le lien mère-enfant, des études similaires doivent être réalisées sur des souris femelles.

Une remarque supplémentaire sur cette étude : l’équipe de recherche n’a pas encore isolé les substances chimiques contenues dans l’huile qui sont responsables des changements observés dans l’hypothalamus. Mais elle a exclu deux candidats. Il ne s’agit pas de l’acide linoléique, puisque l’huile modifiée a également produit des perturbations génétiques, ni du stigmastérol, une substance chimique semblable au cholestérol que l’on trouve naturellement dans l’huile de soja.

L’identification des composés responsables des effets négatifs est un domaine important pour les recherches futures de l’équipe.

“Cela pourrait aider à concevoir des huiles alimentaires plus saines à l’avenir”, a déclaré Poonamjot Deol, assistant scientifique du projet dans le laboratoire de Sladek et premier auteur de l’étude.

“Le dogme veut que les graisses saturées soient mauvaises et que les graisses insaturées soient bonnes. L’huile de soja est une graisse polyinsaturée, mais l’idée qu’elle est bonne pour la santé n’est tout simplement pas prouvée”, a déclaré Sladek.

En effet, l’huile de noix de coco, qui contient des graisses saturées, a produit très peu de changements dans les gènes hypothalamiques.

“S’il y a un message que je veux que les gens retiennent, c’est celui-ci : réduisez votre consommation d’huile de soja”, a déclaré Deol à propos de l’étude la plus récente.

Source :https://news.ucr.edu/articles/2020/01/17/americas-most-widely-consumed-oil-causes-genetic-changes-brain

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