Les traitements contre le cancer peuvent inclure des stratégies diététiques telles que le jeûne intermittent.


Un congrès sur l’alimentation et le cancer réunit au CNIO des leaders internationaux dans ce domaine, qui étudient des sujets tels que l’impact de l’obésité et d’aliments comme la viande et l’alcool, et l’importance du moment de la journée où ils sont consommés.
Il est clair aujourd’hui que les habitudes nutritionnelles sont à l’origine d’un grand nombre des types de tumeurs les plus courants, en particulier les cancers gastro-intestinaux et les cancers du sein ou de la prostate hormonodépendants”, expliquent les chercheurs du CNIO Marcos Malumes et Nabil Djouder.
“Nous étudions depuis des années des stratégies qui imitent le jeûne pour lutter contre le cancer, avec de bons résultats ; nous passons maintenant à la phase où les oncologues commencent à envisager son utilisation en combinaison avec les thérapies standard”, explique Valter Longo, un pionnier dans ce domaine.
Les chercheurs constatent de plus en plus que l’alimentation joue un rôle important dans le développement du cancer et explorent même ce qui est considéré comme un “changement de paradigme” : agir sur la nutrition “non seulement pour prévenir le cancer, mais aussi comme une intervention thérapeutique”, affirment Marcos Malumes et Nabil Djouder, chercheurs au Centre national de recherche sur le cancer (CNIO) et organisateurs du congrès international sur l’alimentation et le cancer qui se tient cette semaine au CNIO en collaboration avec la Fundación La Caixa.

Il ne s’agit pas de guérir le cancer par l’alimentation, mais de compléter le traitement par des stratégies nutritionnelles précises. Comme le déclarent Djouder et Malumes, “il est très possible que de nouvelles thérapies basées sur la nutrition soient intégrées aux traitements standard du cancer.”

L’une des stratégies sur lesquelles les chercheurs se penchent intensément en ce moment est le jeûne intermittent, qui a été évoqué au congrès par Rafael de Cabo (National Institutes of Health, États-Unis) et Valter Longo (Institut d’oncologie moléculaire, Italie ; Longevity Institute, Université de Californie du Sud, États-Unis).

“Nous étudions depuis des années des stratégies qui imitent le jeûne pour lutter contre le cancer, avec de bons résultats ; nous passons maintenant à la phase où les oncologues commencent à envisager son utilisation en combinaison avec les thérapies standard”, explique Longo. “Ce qui est intéressant, c’est que cela semble fonctionner avec des cancers très différents et en combinaison avec différentes thérapies. Cela semble donc être une approche très prometteuse.”

Le régime de longévité

Dans son livre The Longevity Diet, Longo préconise l’utilisation du jeûne intermittent à la fois dans la prévention des maladies et pour compléter les thérapies contre le cancer.

La recherche clarifie déjà ce qui se passe dans les cellules pendant le jeûne, et pourquoi cela peut aider à arrêter les tumeurs. “Les cellules tumorales ne savent pas comment arrêter leur cycle, elles fonctionnent en permanence ; les cellules saines, en revanche, si vous coupez leur approvisionnement en énergie, elles arrêtent automatiquement tous les processus de division”, explique-t-il. Comme la chimiothérapie vise principalement les cellules qui prolifèrent, si elle est administrée lorsque le patient est à jeun, sa toxicité touchera surtout les cellules tumorales, et la dose pourra même être augmentée.

Alejo Efeyan, chef du groupe Métabolisme et signalisation cellulaires du CNIO, souligne également le potentiel thérapeutique de l’alimentation : “Le régime alimentaire, et les gènes qui déclenchent la suralimentation et l’obésité, sont étroitement liés au cancer. Nous pouvons essayer de traiter et de prévenir le cancer par des stratégies nutritionnelles, en modifiant le régime alimentaire et les fonctions des gènes associés. Mais nous avons encore beaucoup à apprendre pour le faire efficacement”.

L’observation de populations humaines ayant une longue durée de vie et de faibles taux de cancer, les études sur des modèles animaux pour comprendre ce qui se passe à l’échelle moléculaire et les essais cliniques hautement contrôlés sont les types d’études qui ont démontré, au fil des ans, l’étroite relation entre l’alimentation et le cancer.

Comment une mauvaise alimentation peut contribuer au cancer

“L’organisme consacre beaucoup d’efforts métaboliques à la transformation des nutriments et au stockage des produits dérivés, dont nous tirons de l’énergie”, expliquent Djouder et Malumes. “Altérer ce processus ou le forcer dans la mauvaise direction pendant des années et des années provoque des situations de stress dans les cellules qui font que certaines d’entre elles deviennent pro-tumorales et, peut-être avec d’autres facteurs, contribuent au développement d’une tumeur.”

C’est pourquoi, selon ces chercheurs, “pour la majorité de la population, les habitudes de vie telles que la nutrition jouent généralement un rôle plus important que les facteurs génétiques, du moins dans les sociétés modernes. Il est clair aujourd’hui que les habitudes nutritionnelles sont à la base d’un grand nombre des types de tumeurs les plus courants, en particulier les cancers gastro-intestinaux et les cancers du sein ou de la prostate hormonodépendants.

L’obésité nocive

L’une des recommandations qui fait l’objet d’un consensus total est que l’obésité a des effets négatifs sur le cancer. Les chercheurs ne pointent pas du doigt un nutriment particulier qui serait nocif, mais de manière générale la consommation excessive de n’importe quel groupe d’aliments : “Dans les sociétés modernes, il existe des exemples d’excès pour chacun d’entre eux : les glucides – l’excès le plus courant – les graisses, et les protéines”, indiquent les organisateurs.

Quant au meilleur régime alimentaire pour prévenir le cancer, la recommandation est la suivante : beaucoup de fruits, de légumes et de légumineuses, et de faibles niveaux de graisses et de viandes rouges, d’aliments transformés et d’alcool.

Ce qui n’est pas compris en profondeur, c’est la raison de ces faits. Par exemple, la viande rouge : “statistiquement, sa consommation est corrélée au cancer ; mais le plus difficile est de savoir pourquoi exactement, si c’est lié aux acides aminés, aux hormones ou aux parasites”.

Prendre soin du microbiome

Un autre domaine d’intérêt majeur est le microbiome, la population de micro-organismes qui peuple littéralement tout notre corps. Yasmine Belkaid (Institut national des allergies et des maladies infectieuses, Institut national de la santé, USA), pionnière dans son étude, souligne le rôle du microbiome dans l’inflammation, et leur influence sur le cancer par ce phénomène.

“Notre alimentation influence la composition et la diversité du microbiote intestinal, appelé flore intestinale, qui peut changer en fonction d’aliments spécifiques”, note Djouder. “Les altérations de la flore intestinale peuvent provoquer une inflammation générale ou la production de métabolites nocifs, qui ont un impact sur le développement de nombreuses maladies, dont le cancer.”

Mais définir une “bonne alimentation” pour un microbiote sain “est compliqué”, ajoute-t-elle. Comme recommandation générale, “une alimentation variée peut être un médicament de base pour maintenir le bon fonctionnement de la flore intestinale”.

Habitudes nutritionnelles et cancer

Le congrès aborde également le problème au niveau de la population. Marina Pollan (Centre national d’épidémiologie, ISCIII), Nuria Malats (CNIO) et Aurora Pérez Cornago (Université d’Oxford, Royaume-Uni) discuteront des études qui établissent une corrélation entre les habitudes de vie, notamment la nutrition, et le cancer. Malats, spécialiste du cancer du pancréas, se concentre “sur la relation complexe entre le diabète et l’obésité et le cancer du pancréas, et sur la façon dont la génétique et le microbiome peuvent expliquer une partie de cette association”.

Source :https://www.eurekalert.org/news-releases/969214

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