Les premières expériences de la vie peuvent avoir un impact durable sur les gènes


Les expériences vécues au début de la vie peuvent avoir un impact sur l’activité de nos gènes bien plus tard et même affecter la longévité, selon une nouvelle étude menée sur des mouches à fruits par des chercheurs de l’UCL.

Dans l’étude publiée dans Nature Aging, les scientifiques indiquent que la “mémoire” de l’expression génétique peut persister tout au long de la vie et pourrait constituer une nouvelle cible pour améliorer la santé à un âge avancé.

L’auteur principal, le Dr Nazif Alic (UCL Institute of Healthy Ageing, UCL Biosciences), a déclaré : “La santé à un âge avancé dépend en partie de ce qu’une personne a vécu dans sa jeunesse ou même dans l’utérus. Ici, nous avons identifié une façon dont cela se produit, car les changements dans l’expression des gènes dans la jeunesse peuvent former une “mémoire” qui a un impact sur la santé plus d’une demi-vie plus tard.”

Les scientifiques se sont appuyés sur leurs recherches antérieures, dans lesquelles ils ont constaté que les mouches des fruits nourries avec un régime riche en sucre au début de leur vie vivaient moins longtemps, même après avoir amélioré leur régime alimentaire à l’âge adulte. Ils découvrent ici le mécanisme qui explique probablement cette découverte.

Dans leur étude précédente, les chercheurs ont découvert qu’un régime riche en sucre inhibait un facteur de transcription appelé dFOXO, qui intervient dans le métabolisme du glucose et qui est connu, d’après de nombreuses études, pour affecter la longévité. Ils ont donc cherché à obtenir l’effet inverse en augmentant directement l’activité de dFOXO. Les facteurs de transcription sont des protéines qui régulent la transcription, ou la copie, des informations de l’ADN en ARN messager, qui est la première étape clé de l’expression des gènes. Pour cette étude, les chercheurs ont activé le dFOXO en augmentant ses niveaux dans les drosophiles femelles pendant les trois premières semaines de l’âge adulte de la mouche.

Ils ont constaté que ces expériences précoces provoquaient des modifications de la chromatine – un mélange d’ADN et de protéines qui peut être considéré comme l'”emballage” de l’ADN – qui persistaient et entraînaient une expression différente des gènes plus tard dans la vie. Ces modifications ont contrecarré certains changements attendus dans le cadre du processus normal de vieillissement, améliorant finalement la santé à la fin de la vie et influençant la durée de vie des drosophiles plus d’un mois (la moitié d’une vie de drosophile) plus tard.

Les chercheurs affirment que leurs résultats pourraient conduire à des moyens d’influer sur la santé des personnes en fin de vie également.

Le Dr Alic a déclaré : “Ce qui se passe au début de la vie d’un animal ou d’une personne peut affecter ce que font ses gènes plus tard dans la vie, pour le meilleur ou pour le pire. Il se peut qu’une mauvaise alimentation au début de la vie, par exemple, ait un impact sur notre métabolisme plus tard dans la vie en modifiant la façon dont nos gènes sont exprimés, même après des changements alimentaires substantiels au fil des ans – mais heureusement, il pourrait être possible d’inverser ce phénomène.

“Maintenant que nous savons comment la mémoire de l’expression génétique peut persister tout au long de la vie pour affecter l’activité des gènes, nous pourrions être en mesure de développer des moyens de contrecarrer ces changements plus tard dans la vie afin de préserver la santé et de permettre aux gens de rester en bonne santé plus longtemps.”

L’étude a été soutenue par le Biotechnology and Biological Sciences Research Council et le Medical Research Council, et a impliqué des chercheurs de l’UCL, de l’Université de Glasgow et de l’Imperial College London.

Les recherches menées à l’UCL Institute of Healthy Ageing visent à découvrir les mécanismes biologiques du vieillissement afin de comprendre les causes des maladies liées à l’âge et d’améliorer la santé des personnes âgées. Des études récentes ont permis d’identifier des gènes liés à l’allongement de la durée de vie chez l’homme et de prolonger de 48 % la durée de vie des mouches à fruits grâce à un traitement médicamenteux combiné.

Source :https://www.ucl.ac.uk/news/2022/dec/early-life-experiences-can-have-long-lasting-impact-genes

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