Les humains possèdent une intelligence nutritionnelle surprenante


Une recherche pionnière a jeté un nouvel éclairage sur ce qui motive les préférences alimentaires de base des gens, indiquant que nos choix pourraient être plus intelligents qu’on ne le pensait auparavant et influencés par les nutriments spécifiques, et non par les seules calories, dont nous avons besoin.

L’étude internationale, dirigée par l’Université de Bristol (Royaume-Uni), a entrepris de réexaminer et de tester l’opinion largement répandue selon laquelle les êtres humains ont évolué pour privilégier les aliments à forte densité énergétique et que nos régimes alimentaires sont équilibrés simplement en mangeant une variété d’aliments différents. Contrairement à cette croyance, ses résultats ont révélé que les gens semblent avoir une “sagesse nutritionnelle”, selon laquelle les aliments sont sélectionnés en partie pour répondre à nos besoins en vitamines et minéraux et éviter les carences nutritionnelles.

L’auteur principal, Jeff Brunstrom, professeur de psychologie expérimentale, a déclaré : “Les résultats de nos études sont extrêmement significatifs et plutôt surprenants. Pour la première fois depuis près d’un siècle, nous avons montré que les humains sont plus sophistiqués dans leurs choix alimentaires et semblent sélectionner des micronutriments spécifiques plutôt que de simplement manger de tout et d’obtenir ce dont ils ont besoin par défaut.”

L’article, publié dans la revue Appetite, redonne du poids aux recherches audacieuses menées dans les années 1930 par une pédiatre américaine, le Dr Clara Davis, qui a soumis un groupe de 15 bébés à un régime leur permettant de “s’auto-sélectionner”, c’est-à-dire de manger ce qu’ils voulaient, parmi 33 aliments différents. Bien qu’aucun enfant n’ait mangé la même combinaison d’aliments, tous ont atteint et conservé un bon état de santé, ce qui a été considéré comme une preuve de “sagesse nutritionnelle”.

Ses conclusions ont été examinées et critiquées par la suite, mais il n’a pas été possible de reproduire les recherches de Davis, car cette forme d’expérimentation sur les bébés serait aujourd’hui considérée comme contraire à l’éthique. Par conséquent, cela fait près d’un siècle qu’aucun scientifique n’a tenté de trouver des preuves de la sagesse nutritionnelle chez l’homme – une faculté qui a également été constatée chez d’autres animaux, comme les moutons et les rongeurs.

Pour surmonter ces obstacles, l’équipe du professeur Brunstrom a mis au point une technique novatrice qui consiste à mesurer la préférence en montrant à des personnes des images de différentes combinaisons de fruits et légumes afin que leurs choix puissent être analysés sans mettre leur santé ou leur bien-être en danger.

Au total, 128 adultes ont participé à deux expériences. La première étude a montré que les gens préfèrent certaines combinaisons alimentaires plus que d’autres. Par exemple, une pomme et une banane peuvent être choisies un peu plus souvent qu’une pomme et des mûres. Fait remarquable, ces préférences semblent être prédites par les quantités de micronutriments dans une paire et par le fait que leur combinaison offre un équilibre de différents micronutriments. Pour confirmer ces résultats, ils ont mené une deuxième expérience avec différents aliments et ont exclu toute autre explication.

Pour compléter et recouper ces résultats, ils ont étudié les combinaisons de repas du monde réel telles qu’elles ont été rapportées dans l’enquête nationale sur l’alimentation et la nutrition du Royaume-Uni. De même, ces données ont démontré que les gens combinent les repas de manière à augmenter l’exposition aux micronutriments dans leur alimentation. Plus précisément, les composants de repas populaires au Royaume-Uni, par exemple “poisson et frites” ou “curry et riz”, semblent offrir un plus large éventail de micronutriments que les combinaisons de repas générées au hasard, comme “frites et curry”.

L’étude se distingue également par une collaboration inhabituelle. Le sco-auteur du professeur Brunstrom est Mark Schatzker, journaliste et auteur, qui est également écrivain en résidence au Modern Diet and Physiology Research Center, affilié à l’université de Yale. En 2018, les deux hommes se sont rencontrés en Floride lors de la réunion annuelle de la Society for the Study of Ingestive Behavior, où Schatzker a donné une conférence sur son livre, The Dorito Effect, qui examine comment la saveur des aliments complets et des aliments transformés a changé, et les implications pour la santé et le bien-être.

Il est intéressant de noter que les recherches du professeur Brunstrom et de Mark Schatzker sont nées d’un désaccord.

Le professeur Brunstrom explique : “J’ai regardé Mark faire un exposé fascinant qui remettait en question l’opinion reçue parmi les scientifiques de la nutrition comportementale selon laquelle les humains ne recherchent réellement que les calories dans la nourriture. Il a fait remarquer, par exemple, que le vin fin, les épices rares et les champignons sauvages sont très recherchés, mais qu’ils constituent une piètre source de calories.

Tout cela m’intriguait beaucoup, alors je suis allé le voir à la fin de la conférence et je lui ai dit : “Superbe conférence, mais je pense que vous avez probablement tort. Voulez-vous le tester ? Cela a marqué le début de ce merveilleux voyage, qui suggère finalement que j’avais tort. Loin d’être un généraliste un peu simple d’esprit, comme on le croyait auparavant, l’être humain semble posséder une intelligence perspicace lorsqu’il s’agit de choisir un régime alimentaire nutritif.”

Mark Schatzker ajoute : “Cette recherche soulève des questions importantes, en particulier dans l’environnement alimentaire moderne. Par exemple, notre fixation culturelle sur les régimes à la mode, qui limitent ou interdisent la consommation de certains types d’aliments, perturbe-t-elle cette “intelligence” alimentaire d’une manière que nous ne comprenons pas ?”

“Des études ont montré que les animaux utilisent le goût comme un guide pour déterminer les vitamines et les minéraux dont ils ont besoin. Si l’arôme joue un rôle similaire chez l’homme, il se peut qu’en ajoutant des arômes aux aliments vides tels que les chips et les boissons gazeuses, nous leur donnions un faux “lustre” de nutrition. En d’autres termes, l’industrie alimentaire pourrait retourner notre sagesse nutritionnelle contre nous, en nous faisant consommer des aliments que nous aurions normalement évités et en contribuant ainsi à l’épidémie d’obésité.”

Source :https://www.bristol.ac.uk/news/2022/april/nutritional-intelligence-media-release.html

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