Les femmes vieillissent-elles différemment des hommes ?


L’espérance de vie des femmes est nettement supérieure à celle des hommes. Cependant, les femmes souffrent aussi plus souvent de maladies liées à l’âge et de réactions indésirables aux médicaments. “Notre objectif à long terme est de faire en sorte que les hommes vivent aussi longtemps que les femmes et que ces dernières soient en aussi bonne santé que les hommes à la fin de leur vie. Mais pour cela, nous devons comprendre d’où viennent les différences”, explique Yu-Xuan Lu, l’un des principaux auteurs de l’étude.

La rapamycine prolonge la durée de vie uniquement chez les mouches femelles

Les chercheurs ont administré de la rapamycine, un médicament anti-âge, à des mouches à fruits mâles et femelles afin d’étudier les effets sur les différents sexes. La rapamycine est un inhibiteur de la croissance cellulaire et un régulateur immunitaire qui est normalement utilisé dans le traitement du cancer et après les transplantations d’organes. Ils ont constaté que la rapamycine prolongeait la durée de vie et ralentissait les pathologies intestinales liées à l’âge chez les mouches femelles, mais pas chez les mâles.

Une vie plus saine grâce à une autophagie accrue

Les chercheurs ont observé que la rapamycine augmentait l’autophagie – le processus d’élimination des déchets de la cellule – dans les cellules intestinales des femelles. En revanche, les cellules intestinales masculines semblent déjà avoir une forte activité basale d’autophagie, qui ne peut pas être augmentée davantage par la rapamycine. Les scientifiques ont également pu constater cet effet de la rapamycine chez les souris. Les souris femelles ont montré une activité d’autophagie accrue après un traitement à la rapamycine. “Des études antérieures ont montré que les femelles réagissaient davantage à la rapamycine pour prolonger la durée de vie que les mâles chez la souris. Nous découvrons maintenant un mécanisme sous-jacent à ces différences en utilisant des mouches”, explique Yu-Xuan Lu.

Des traitements personnalisés en fonction du sexe

“Le sexe peut être un facteur décisif pour l’efficacité des médicaments anti-âge. La compréhension des processus qui sont spécifiques au sexe et déterminent la réponse aux thérapies améliorera le développement de traitements personnalisés”, explique Linda Partridge, auteur principal de l’étude.

Source :https://www.nature.com/articles/s43587-022-00308-7

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