Les baies de goji séchées peuvent offrir une protection contre la perte de vision liée à l’âge


La consommation régulière d’une petite portion de baies de goji séchées peut aider à prévenir ou à retarder le développement de la dégénérescence maculaire liée à l’âge, ou DMLA, chez les personnes d’âge moyen en bonne santé, selon un petit essai randomisé mené à l’Université de Californie, à Davis.

La DMLA est la principale cause de perte de vision chez les personnes âgées. On estime qu’elle touche plus de 11 millions de personnes aux États-Unis et 170 millions dans le monde.

“La DMLA affecte le champ de vision central et peut nuire à la capacité de lire ou de reconnaître les visages”, a déclaré Glenn Yiu, co-auteur de l’étude et professeur associé au département d’ophtalmologie et des sciences de la vision.

Les chercheurs ont constaté que 13 participants en bonne santé âgés de 45 à 65 ans qui ont consommé 28 grammes (environ une once, ou une poignée) de baies de goji cinq fois par semaine pendant 90 jours ont augmenté la densité des pigments protecteurs dans leurs yeux. En revanche, 14 participants à l’étude qui ont consommé un supplément commercial pour la santé des yeux pendant la même période n’ont pas présenté d’augmentation.

Les pigments qui ont augmenté dans le groupe ayant consommé des baies de goji, la lutéine et la zéaxanthine, filtrent la lumière bleue nocive et offrent une protection antioxydante. Ces deux éléments contribuent à protéger les yeux au cours du vieillissement.

“La lutéine et la zéaxanthine sont comme un écran solaire pour vos yeux”, a déclaré l’auteur principal Xiang Li, candidat au doctorat dans le programme de biologie nutritionnelle.

“Plus la lutéine et la zéaxanthine sont élevées dans votre rétine, plus vous êtes protégé. Notre étude a montré que même dans des yeux normaux et sains, ces pigments optiques peuvent être augmentés par une petite portion quotidienne de baies de goji”, a déclaré M. Li.

L’étude a été publiée dans la revue Nutrients.

Des baies utilisées pour la santé des yeux en Chine

Les baies de goji sont les fruits du Lycium chinense et du Lycium barbarum, deux espèces d’arbustes que l’on trouve dans le nord-ouest de la Chine. Les baies séchées sont un ingrédient courant des soupes chinoises et sont populaires en tisane. Elles ressemblent à des raisins secs et sont consommées comme en-cas.

La médecine chinoise attribue aux baies de goji des vertus “éclaircissantes”. Li a grandi dans le nord de la Chine et s’est demandé s’il existait des propriétés physiologiques pour “éclaircir les yeux”.

“Il existe de nombreux types de maladies oculaires, et il n’est donc pas évident de savoir quelle maladie est visée par l’éclaircissement des yeux”, a déclaré Mme Li.

Elle a fait des recherches sur les composés bioactifs des baies de goji et a découvert qu’elles contiennent des quantités élevées de lutéine et de zéaxanthine, connues pour réduire le risque de maladies oculaires liées à la DMLA. La forme de zéaxanthine contenue dans les baies de goji est également très biodisponible, selon Mme Li, ce qui signifie qu’elle est facilement absorbée par le système digestif et que l’organisme peut l’utiliser.

Le traitement actuel des stades intermédiaires de la DMLA fait appel à des compléments alimentaires spéciaux, appelés AREDS, qui contiennent des vitamines C, E, du zinc, du cuivre, de la lutéine et de la zéaxanthine. Aucun traitement connu ne s’est encore révélé efficace pour les stades précoces de la DMLA.

La cause de la DMLA est complexe et multifactorielle, selon Mme Yiu, et implique un mélange de risques génétiques, de changements associés à l’âge et de facteurs environnementaux comme le tabagisme, l’alimentation et l’exposition au soleil. Les premiers stades de la DMLA ne présentent pas de symptômes ; cependant, les médecins peuvent détecter la DMLA et d’autres problèmes oculaires lors d’un examen oculaire complet régulier.

“Notre étude montre que les baies de goji, qui sont une source alimentaire naturelle, peuvent améliorer les pigments maculaires des participants en bonne santé au-delà de la prise de suppléments nutritionnels à haute dose”, a déclaré Yiu. “La prochaine étape de notre recherche sera d’examiner les baies de goji chez les patients atteints de DMLA à un stade précoce.”

Bien que les résultats soient prometteurs, les chercheurs notent que la taille de l’étude était petite et que d’autres recherches seront nécessaires.

Source :
Dried Goji Berries May Provide Protection Against Age-Related Vision Loss | UC Davis

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