Le cerveau modifié par la caféine


Une nouvelle étude révèle que la caféine consommée pendant la grossesse peut modifier d’importantes voies cérébrales susceptibles d’entraîner des problèmes de comportement plus tard dans la vie. Des chercheurs du Del Monte Institute for Neuroscience du centre médical de l’université de Rochester (URMC) ont analysé des milliers de scanners cérébraux d’enfants de neuf et dix ans et ont révélé des modifications de la structure cérébrale chez les enfants exposés à la caféine in utero.

Une nouvelle étude révèle que la caféine consommée pendant la grossesse peut modifier d’importantes voies cérébrales susceptibles d’entraîner des problèmes de comportement plus tard dans la vie. Des chercheurs du Del Monte Institute for Neuroscience du centre médical de l’université de Rochester (URMC) ont analysé des milliers de scanners cérébraux d’enfants de neuf et dix ans et ont révélé des modifications de la structure cérébrale chez les enfants exposés à la caféine in utero.
“Il s’agit en quelque sorte de petits effets qui ne provoquent pas de troubles psychiatriques épouvantables, mais des problèmes de comportement minimes mais perceptibles qui devraient nous faire réfléchir aux effets à long terme de la consommation de caféine pendant la grossesse”, a déclaré John Foxe, docteur en médecine, directeur du Del Monte Institute for Neuroscience et chercheur principal de l’étude Adolescent Brain Cognitive Development ou ABCD Study à l’université de Rochester. “Je suppose que le résultat de cette étude sera une recommandation selon laquelle toute caféine pendant la grossesse n’est probablement pas une si bonne idée.”

Les problèmes de comportement élevés, les difficultés d’attention et l’hyperactivité sont tous des symptômes que les chercheurs ont observés chez ces enfants. “Ce qui rend cette étude unique, c’est que nous avons une voie biologique qui semble différente lorsque vous consommez de la caféine pendant la grossesse”, a déclaré Zachary Christensen, candidat à la maîtrise et au doctorat dans le programme de formation en sciences médicales et premier auteur de l’article publié dans la revue Neuropharmacology. “Des études antérieures ont montré que les enfants obtiennent des résultats différents aux tests de QI, ou qu’ils présentent une psychopathologie différente, mais cela pourrait aussi être lié à la démographie, et il est donc difficile de faire la part des choses tant qu’on ne dispose pas de quelque chose comme un biomarqueur. Il est donc difficile de faire la part des choses tant que l’on ne dispose pas d’un biomarqueur. Cela nous donne un point de départ pour de futures recherches visant à déterminer le moment exact où le changement se produit dans le cerveau.”

Les chercheurs ont analysé les scanners cérébraux de plus de 9 000 participants âgés de neuf et dix ans à l’étude ABCD. Ils ont constaté des changements évidents dans la façon dont les pistes de matière blanche – qui forment les connexions entre les régions du cerveau – étaient organisées chez les enfants dont les mères ont déclaré avoir consommé de la caféine pendant la grossesse.

L’URMC est l’un des 21 sites du pays qui recueillent des données pour l’étude ABCD, la plus grande étude à long terme sur le développement du cerveau et la santé des enfants. L’étude est financée par les National Institutes of Health. Ed Freedman, Ph.D., est le chercheur principal de l’étude ABCD à Rochester et co-auteur de l’étude.

“Il est important de souligner qu’il s’agit d’une étude rétrospective”, a déclaré M. Foxe. “Nous comptons sur les mères pour se souvenir de la quantité de caféine qu’elles ont absorbée pendant leur grossesse”.

Des études antérieures ont révélé que la caféine peut avoir un effet négatif sur la grossesse. On sait également que le fœtus ne possède pas l’enzyme nécessaire pour décomposer la caféine lorsqu’elle traverse le placenta. Cette nouvelle étude révèle que la caféine pourrait également avoir un impact durable sur le développement neurologique.

Les chercheurs soulignent qu’il n’est pas clair si l’impact de la caféine sur le cerveau du fœtus varie d’un trimestre à l’autre, ni à quel moment de la gestation ces changements structurels se produisent.

“Les directives cliniques actuelles suggèrent déjà de limiter la consommation de caféine pendant la grossesse — pas plus de deux tasses normales de café par jour”, a déclaré Christensen. “À long terme, nous espérons élaborer de meilleures directives pour les mères, mais en attendant, elles devraient demander à leur médecin si elles ont des inquiétudes.”

Source :
Brain changed by caffeine in utero, study finds | URMC Newsroom (rochester.edu)

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