L’ajustement de l’apport en acides gras peut aider à la variabilité de l’humeur dans les troubles bipolaires


Des directives diététiques spécifiques peuvent-elles aider les personnes souffrant de troubles bipolaires à mieux gérer leur santé?

Peut-être un jour, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs du Penn State College of Medicine. Les résultats d’un essai clinique ont montré qu’un régime conçu pour modifier les niveaux d’acides gras spécifiques consommés par les participants peut aider les patients à avoir une humeur moins variable.
Les troubles bipolaires, qui touchent jusqu’à 2,4 % de la population, sont des troubles de la santé mentale dans lesquels les individus présentent des états d’humeur cycliques et anormalement élevés et/ou dépressifs. Pendant les épisodes aigus, les parties du cerveau qui régulent les émotions sont sous-actives, ce qui entraîne des hauts maniaques ou des bas dépressifs. Les chercheurs s’efforcent de trouver des moyens d’aider les patients à surmonter les symptômes qu’ils ressentent entre les épisodes, qui peuvent inclure la douleur, l’anxiété, l’impulsivité et l’irritabilité.
“En tant que cliniciens, nous comprenons que si nous pouvons aider nos patients à mieux contrôler ces symptômes entre les épisodes, cela pourrait contribuer à réduire le nombre de rechutes dans les épisodes aigus”, a déclaré le Dr Erika Saunders, professeur Shively-Tan et président du département de psychiatrie et de santé comportementale au Penn State Health Milton S. Hershey Medical Center. “Notre objectif avec cet essai était de voir si des interventions diététiques spécifiques pouvaient aider les patients dont l’humeur varie entre les épisodes.”
Saunders et ses collègues ont conçu un régime alimentaire pour modifier les niveaux d’acides gras polyinsaturés spécifiques – des nutriments présents dans de nombreux aliments – que les participants consommaient tout en participant aux soins habituels pour les troubles bipolaires, y compris les médicaments stabilisateurs de l’humeur. Des recherches antérieures ont montré que les médicaments utilisés pour traiter les troubles bipolaires modifient la façon dont le corps décompose, ou métabolise, les acides gras. Les sous-produits de ce processus activent différentes parties du système immunitaire et comprennent d’autres processus chimiques qui affectent la façon dont le corps perçoit la douleur, un symptôme courant chez les personnes souffrant de troubles bipolaires.
Les chercheurs ont émis l’hypothèse qu’en modifiant le type et la quantité d’acides gras consommés, l’organisme générerait des métabolites à des fins spécifiques, comme la réduction de la douleur ou de l’inflammation. Le régime expérimental diminuait la consommation d’acides gras oméga-6 en limitant la viande rouge, les œufs et certaines huiles, et augmentait la consommation d’acides gras oméga-3 en ajoutant des graines de lin et des poissons gras comme le thon et le saumon. Pour que les participants ne sachent pas dans quel groupe ils se trouvaient, l’équipe leur a donné des plans de repas spécifiques avec des instructions sur la façon de préparer leurs aliments, ainsi que des huiles de cuisson non étiquetées et des snacks et produits de boulangerie spécialement préparés.
Plus de 80 personnes atteintes de troubles bipolaires ont participé à une consultation sur le régime alimentaire et ont reçu des aliments spécifiques à consommer pendant 12 semaines. Deux fois par jour, elles ont rempli des questionnaires sur leurs appareils mobiles concernant leur humeur, leur douleur et d’autres symptômes. Tout au long de l’étude, les participants ont également subi des analyses de sang afin que les chercheurs puissent mesurer les niveaux d’acides gras et l’effet de l’alimentation sur leur organisme. Selon les chercheurs, le régime expérimental a amélioré la variabilité de l’humeur chez les patients atteints de troubles bipolaires. Les résultats ont été publiés dans la revue Bipolar Disorders.
“À l’heure actuelle, nous ne pouvons pas encore recommander ce type de régime pour les patients atteints de troubles bipolaires, bien que nous ayons constaté que le régime était sûr”, a déclaré Saunders, notant que des études de suivi sont nécessaires. “Ce plan nutritionnel soigneusement élaboré est prometteur pour réguler l’humeur entre les épisodes maniaques et dépressifs, mais nous ne sommes pas sûrs que cela puisse être adopté à grande échelle car il serait difficile pour les patients de suivre ce programme rigoureux.”
À l’avenir, l’équipe de recherche continuera à évaluer comment les métabolites des acides gras peuvent affecter la douleur dans les troubles bipolaires. Saunders a déclaré qu’en reproduisant l’étude, ils espèrent faire des recommandations diététiques solides et scientifiques pour les personnes atteintes de troubles bipolaires qui pourraient être plus facilement mises en œuvre dans leur vie quotidienne.
“Ce régime n’est pas censé être un traitement pour les personnes atteintes de troubles bipolaires qui souffrent de dépression ou de manie aiguës et sévères”, a déclaré Saunders. “Notre objectif est plutôt de développer des solutions pour aider les patients à avoir une meilleure gestion à long terme de leurs symptômes, y compris la douleur.”
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