La prévention de l’obésité infantile nécessite des changements dans les soins de la petite enfance des parents et des cliniciens


Les taux d’obésité infantile atteignent des niveaux historiquement élevés aux États-Unis.

Pourtant, peu d’interventions favorisent une prise de poids saine chez les enfants de la petite enfance à l’âge de deux ans – une période critique pour le développement et la prévention de l’obésité infantile. Une nouvelle étude publiée dans Pediatrics a révélé que moins de nourrissons prenaient du poids lorsque les femmes enceintes à faible revenu bénéficiaient d’un accompagnement personnalisé en matière de santé et que les cliniciens des centres de santé communautaires et des programmes de santé publique changeaient systématiquement la manière dont ils dispensaient les soins aux femmes et à leurs nourrissons.
“La plupart des interventions visant à prévenir l’obésité chez les enfants tentent de modifier le comportement des parents ou de la famille de l’enfant”, explique l’auteur principal, Elsie Taveras, MD, MPH, chef de la division de pédiatrie générale académique au Massachusetts General Hospital (MGH). “Mais la santé d’un enfant est également influencée par la façon dont les systèmes cliniques et de santé publique interagissent avec les familles et fournissent des soins visant à réduire le risque d’obésité.”
La nouvelle intervention, appelée le programme First 1,000 Days, a le potentiel d’avoir un impact beaucoup plus large sur l’obésité infantile car elle touche toutes les femmes et tous les nourrissons. “Nous pouvons être beaucoup plus efficaces dans la prévention de l’obésité infantile si tous les obstétriciens sont attentifs à la prise de poids excessive d’une femme pendant la grossesse et si tous les pédiatres sont formés pour identifier une prise de poids problématique chez les nourrissons, par exemple”, déclare Taveras, professeur de pédiatrie à la Harvard Medical School (HMS). Le programme “First 1,000 Days” est également unique en ce qu’il combat l’obésité dès le premier trimestre de la grossesse et qu’il se concentre sur les familles à faibles revenus, qui présentent le plus grand risque d’obésité infantile.
Les chercheurs ont comparé les résultats en matière de poids des enfants chez les femmes et les enfants qui ont bénéficié de l’intervention et ceux qui ont reçu les soins habituels. Le groupe d’intervention comprenait 995 femmes enceintes dans leur premier trimestre et leurs nourrissons recevant des soins dans deux centres de santé communautaires affiliés au Mass General Brigham. Le groupe témoin était composé de 650 femmes enceintes et de leurs nourrissons qui recevaient des soins habituels dans deux autres centres de santé communautaires accueillant des patients à faibles revenus.
L’intervention avait deux objectifs : promouvoir l’adoption d’un comportement sain chez les femmes et leurs nourrissons et apporter des changements systématiques dans les soins cliniques reçus par les femmes et les nourrissons. La composante systémique de l’intervention comprenait, par exemple, la normalisation de la formation à la prévention de l’obésité pour les cliniciens et le personnel pédiatrique, le suivi étroit de la prise de poids des nourrissons, le dépistage chez les femmes enceintes des comportements néfastes pour la santé et des déterminants sociaux de la santé, ainsi que la fourniture de matériel éducatif et de messages texte aux familles pour promouvoir des comportements sains en matière d’alimentation et de sommeil de leurs nourrissons. En outre, les femmes du groupe d’intervention ont bénéficié d’un soutien et d’un accompagnement individuels pendant la grossesse et les six premières semaines du post-partum sur l’alimentation, l’activité physique, le sommeil et la réduction du stress.
Les nourrissons du groupe d’intervention avaient 54 % de chances en moins d’être en surpoids à six mois et 40 % de chances en moins d’être en surpoids à 12 mois, par rapport aux nourrissons ayant reçu les soins habituels. Les chercheurs vont continuer à suivre les enfants jusqu’à l’âge de deux ans. Les mères des sites d’intervention avaient une rétention de poids légèrement plus faible, mais cliniquement non significative, à six semaines du post-partum par rapport aux mères recevant les soins habituels. Cependant, un plus grand nombre de femmes du groupe d’intervention ont eu une visite postnatale avec un clinicien de soins primaires que les femmes qui ont reçu les soins habituels. “Les six semaines qui suivent l’accouchement sont très importantes pour influencer positivement la trajectoire de santé d’une femme, et il se peut donc que nous ayons besoin d’une intervention plus solide pour parvenir à une réduction de poids post-partum”, déclare Taveras.
Le fait de modifier les systèmes de soins permet d’améliorer la santé de toutes les femmes et de leurs bébés dans les centres de santé communautaires et les programmes de santé publique, ajoute Taveras. “Nous pensons que nous pouvons créer une réduction durable de l’obésité infantile en allant au-delà de la simple modification des comportements individuels et des facteurs de risque, un parent à la fois.”
Les prochaines étapes de la recherche consistent à trouver les meilleures approches pour diffuser l’intervention à d’autres systèmes de santé qui s’occupent des familles à faible revenu et à former les cliniciens de première ligne sur la façon de mettre en œuvre le programme de prévention de l’obésité infantile dans leurs pratiques.
Le financement principal de cette recherche a été assuré par la Boston Foundation et les National Institutes of Health.
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