La graisse sous-cutanée se révèle être un protecteur du cerveau des femmes


Selon des scientifiques, la propension des femmes à déposer davantage de graisse à des endroits tels que les hanches, les fesses et l’arrière des bras, appelée graisse sous-cutanée, les protège contre l’inflammation du cerveau, qui peut entraîner des problèmes tels que la démence et les accidents vasculaires cérébraux, du moins jusqu’à la ménopause.

Les hommes, quel que soit leur âge, ont une plus grande propension à déposer de la graisse autour des principaux organes de leur cavité abdominale, ce que l’on appelle l’adiposité viscérale, qui est connue pour être beaucoup plus inflammatoire. Et, avant que les femmes n’atteignent la ménopause, les hommes sont considérés comme présentant un risque beaucoup plus élevé de problèmes liés à l’inflammation, allant de la crise cardiaque à l’accident vasculaire cérébral.

“Lorsque les gens pensent à la protection chez les femmes, ils pensent d’abord aux œstrogènes”, explique Alexis M. Stranahan, docteur en neurosciences au département des neurosciences et de la médecine régénérative du Medical College of Georgia de l’université d’Augusta. “Mais nous devons aller au-delà de l’idée simpliste selon laquelle toute différence entre les sexes implique des différences hormonales et une exposition aux hormones. Nous devons vraiment réfléchir plus profondément aux mécanismes sous-jacents des différences entre les sexes afin de pouvoir les traiter et reconnaître le rôle que joue le sexe dans les différents résultats cliniques.”

Le régime alimentaire et la génétique sont d’autres facteurs susceptibles d’expliquer les différences attribuées aux œstrogènes, déclare Mme Stranahan, auteur correspondant d’une étude publiée dans la revue Diabetes de l’American Diabetes Association.

Elle reconnaît que les résultats sont potentiellement hérétiques et révolutionnaires et certainement surprenants même pour elle. “Nous avons fait ces expériences pour essayer de clouer, tout d’abord, ce qui se passe en premier, la perturbation hormonale, l’inflammation ou les changements cérébraux.”

Pour en savoir plus sur la façon dont le cerveau s’enflamme, ils ont examiné l’augmentation de la quantité et de la localisation du tissu adipeux ainsi que les niveaux d’hormones sexuelles et d’inflammation cérébrale chez des souris mâles et femelles à différents intervalles de temps, alors qu’elles grossissaient grâce à un régime riche en graisses.

Étant donné que, comme chez les humains, les souris femelles obèses ont tendance à avoir plus de graisse sous-cutanée et moins de graisse viscérale que les souris mâles, les chercheurs ont pensé que les caractéristiques distinctes des tissus adipeux pouvaient être une raison essentielle de la protection contre l’inflammation dont bénéficient les femelles avant la ménopause.

Ils ont retrouvé les schémas distincts de répartition des graisses chez les mâles et les femelles en réponse à un régime riche en graisses. Ils n’ont trouvé aucun indicateur d’inflammation cérébrale ou de résistance à l’insuline, qui augmentent également l’inflammation et peuvent conduire au diabète, jusqu’à ce que les souris femelles atteignent la ménopause. À environ 48 semaines, les menstruations s’arrêtent et le positionnement des graisses sur les femelles commence à changer quelque peu, pour ressembler davantage aux mâles.

Les chercheurs ont ensuite comparé l’impact du régime riche en graisses, connu pour augmenter l’inflammation à l’échelle du corps, chez des souris des deux sexes après une intervention chirurgicale, similaire à une liposuccion, visant à éliminer la graisse sous-cutanée. Ils n’ont rien fait pour interférer directement avec les niveaux normaux d’œstrogènes, comme l’ablation des ovaires.

La perte de graisse sous-cutanée a augmenté l’inflammation cérébrale chez les femelles sans modifier les niveaux d’œstrogènes et d’autres hormones sexuelles.

Conclusion : L’inflammation cérébrale des femmes ressemblait beaucoup plus à celle des hommes, y compris l’augmentation des niveaux des promoteurs classiques de l’inflammation comme les protéines de signalisation IL-1β et TNF alpha dans le cerveau, rapportent Stranahan et ses collègues.

“Lorsque nous avons retiré la graisse sous-cutanée de l’équation, tout d’un coup, le cerveau des femmes a commencé à présenter une inflammation de la même manière que le cerveau des hommes, et les femmes ont pris plus de graisse viscérale”, explique Stranahan. “Cela a en quelque sorte tout déplacé vers cet autre lieu de stockage”. La transition s’est faite en trois mois environ, ce qui correspond à plusieurs années chez l’homme.

En comparaison, ce n’est qu’après la ménopause que les femelles qui n’avaient pas subi d’ablation de graisse sous-cutanée mais qui avaient suivi un régime riche en graisses ont présenté des niveaux d’inflammation cérébrale similaires à ceux des mâles, explique Stranahan.

Lorsque la graisse sous-cutanée a été retirée à un âge précoce chez des souris soumises à un régime pauvre en graisses, celles-ci ont développé un peu plus de graisse viscérale et un peu plus d’inflammation dans la graisse. Mais Mme Stranahan et ses collègues n’ont trouvé aucun signe d’inflammation dans le cerveau.

Une leçon à retenir de ces travaux : Ne vous faites pas liposucer et ne suivez pas un régime riche en graisses, dit Mme Stranahan. Une autre : l’IMC, qui divise simplement le poids par la taille et qui est couramment utilisé pour indiquer le surpoids, l’obésité et par conséquent un risque accru d’une myriade de maladies, n’est probablement pas un outil très significatif, dit-elle. Le rapport taille/hanche, également facile à calculer, est un indicateur plus précis du risque métabolique et potentiellement de la santé du cerveau, ajoute-t-elle.

“Nous ne pouvons pas nous contenter de parler d’obésité. Nous devons commencer à parler de l’endroit où se trouve la graisse. C’est l’élément critique ici”, déclare Mme Stranahan.

Elle note que la nouvelle étude a porté spécifiquement sur l’hippocampe et l’hypothalamus du cerveau. L’hypothalamus contrôle le métabolisme et présente des modifications liées à l’inflammation due à l’obésité, qui contribuent à contrôler les pathologies qui se développent alors dans tout le corps. L’hippocampe, centre de l’apprentissage et de la mémoire, est régulé par les signaux associés à ces pathologies, mais ne les contrôle pas, note M. Stranahan. Bien qu’il s’agisse là de bons points de départ pour de telles explorations, d’autres régions du cerveau pourraient réagir très différemment, c’est pourquoi elle étudie déjà l’impact de la perte de graisse sous-cutanée dans d’autres régions. En outre, comme ses travaux indiquent que les œstrogènes n’expliquent pas la protection dont bénéficient les femmes, Mme Stranahan veut mieux définir ce qui l’explique. L’un de ses suspects est la différence chromosomique évidente entre la femme XX et l’homme XY.

Stranahan étudie depuis plusieurs années l’impact de l’obésité sur le cerveau et est parmi les premiers scientifiques à avoir montré que la graisse viscérale favorise l’inflammation cérébrale chez les souris mâles obèses et, qu’à l’inverse, la transplantation de graisse sous-cutanée réduit leur inflammation cérébrale. Les femelles ont également des niveaux naturellement plus élevés de protéines qui peuvent atténuer l’inflammation. Il a été démontré que chez les mâles, mais pas chez les femelles, les microglies, cellules immunitaires du cerveau, sont activées par un régime riche en graisses.

Elle note que certains considèrent que la raison pour laquelle les femmes ont des réserves plus importantes de graisse sous-cutanée est de permettre des réserves d’énergie suffisantes pour la reproduction, et elle ne remet pas en cause cette relation. Mais de nombreuses questions restent en suspens, comme celle de savoir quelle quantité de graisse est nécessaire pour maintenir la fertilité par rapport au niveau qui affectera le métabolisme, dit Mme Stranahan.

Cette recherche a été soutenue par les National Institutes of Health.

Source :https://jagwire.augusta.edu/subcutaneous-fat-emerges-as-a-protector-of-females-brains/

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