La découverte génétique pourrait conduire à des progrès dans le traitement dentaire


Les chercheurs ont identifié le gène qui contrôle la production d’émail dentaire, une avancée significative qui pourrait un jour conduire à la réparation de l’émail endommagé, un nouveau concept de prévention des caries et de restauration ou même la production de dents de remplacement.

Le gène, appelé Ctip2, est un “facteur de transcription” qui était déjà connu pour avoir plusieurs fonctions – dans la réponse immunitaire et le développement de la peau et du système nerveux. Les scientifiques peuvent désormais ajouter le développement des dents à cette liste.
Les résultats sont publiés dans Proceedings of the National Academy of Sciences.
Les chercheurs ont utilisé un modèle de souris de laboratoire dans cette étude dans laquelle ce gène a été “assommé” et sa protéine est manquante. Ces souris manquent de systèmes biologiques de base et ne peuvent pas vivre après la naissance, mais permettent aux scientifiques d’étudier ce qui existe et ce qui manque.
Dans ce cas, les souris avaient des dents rudimentaires prêtes à éclater, mais elles n’avaient pas de revêtement d’émail approprié et n’auraient jamais été fonctionnelles.
Avec une compréhension de son fondement génétique, il pourrait être possible d’utiliser des cellules souches dentaires pour stimuler la croissance d’un nouvel émail. Certains groupes ont déjà réussi à faire croître les parties internes des dents dans des expériences sur des animaux de laboratoire, mais ces dents n’ont pas de revêtements durs .
Beaucoup de gens ont des problèmes avec l’émail dentaire érodé, y compris les personnes qui fument, boivent et surtout certaines qui utilisent des drogues telles que la méthamphétamine. Et la plupart des cavités commencent comme un trou dans l’émail des dents qui permet à la carie de s’installer.
Cette recherche a été financée par les National Institutes of Health et l’OSU College of Pharmacy. L’étude était une collaboration de scientifiques du Collège de Pharmacie de l’OSU, du Collège des Sciences et du Collège d’Ingénierie, et de l’Institut de Génétique et de Biologie Moléculaire et Cellulaire en France.
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