Différences génétiques dans les risques pour la santé des hommes et des femmes


De nouvelles recherches révèlent comment les différences génétiques dans la graisse dans le corps des hommes et des femmes affectent les maladies que chaque sexe est susceptible de contracter.

Les chercheurs de l’Université de Virginie Mete Civelek, PhD, Warren Anderson, PhD, et leurs collaborateurs ont déterminé que les différences de stockage et de formation des graisses chez les hommes et les femmes affectent fortement l’activité de 162 gènes différents trouvés dans les tissus adipeux. De plus, 13 des gènes se présentent sous des variantes qui ont des effets différents chez les hommes et les femmes.
Certains de ces gènes identifiés ont déjà été liés à des conditions telles que le diabète de type 2 et les maladies cardiovasculaires. Les résultats aident à expliquer les différents risques pour la santé auxquels sont confrontés les hommes et les femmes, et ils ouvrent la voie à des traitements meilleurs et plus ciblés.
L’un des grands défis de la recherche génétique est l’énorme volume d’informations qu’elle produit. Des études antérieures avaient identifié des milliers de gènes trouvés dans les graisses qui semblaient se comporter différemment en fonction du sexe, mais Civelek et ses collaborateurs ont trouvé des différences «robustes» dans seulement 162. Ceci était basé sur l’analyse par les chercheurs d’environ 3 000 échantillons humains prélevés géographiquement et populations ethniquement diverses.
En creusant plus profondément, les chercheurs ont identifié six gènes spécifiques particulièrement influents en termes de régulation de l’activité des tissus adipeux.
Les résultats sont particulièrement remarquables car il y a eu beaucoup de recherches sur les différences entre les sexes dans le tissu adipeux en termes de distribution (corps en forme de poire vs en forme de pomme, par exemple) et d’autres aspects, mais les contributions génétiques importantes sont restées relativement inexplorées.
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