Consommer un régime avec plus de graisses de poisson, moins d’huiles végétales peut réduire les migraines


Selon une nouvelle étude, un régime alimentaire riche en poissons gras a permis aux personnes souffrant de migraines fréquentes de réduire le nombre mensuel de leurs maux de tête et l’intensité de leur douleur, par rapport aux participants ayant un régime alimentaire riche en graisses et huiles végétales.

Les conclusions d’une équipe de chercheurs du National Institute on Aging (NIA) et du National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA), qui font partie des National Institutes of Health, et de l’Université de Caroline du Nord (UNC) à Chapel Hill, ont été publiées dans le numéro du 3 juillet du BMJ.
Cette étude, menée auprès de 182 adultes souffrant de migraines fréquentes, s’inscrit dans le prolongement des travaux antérieurs de l’équipe sur l’impact de l’acide linoléique et de la douleur chronique. L’acide linoléique est un acide gras polyinsaturé que l’on trouve couramment dans l’alimentation des Américains dans les huiles de maïs, de soja et autres huiles similaires, ainsi que dans certaines noix et graines. Les études antérieures de l’équipe, de moindre envergure, ont examiné si l’acide linoléique enflammait les tissus et les voies de traitement de la douleur liée à la migraine dans le nerf trijumeau, le plus grand et le plus complexe des 12 nerfs crâniens du corps. Ils ont découvert qu’un régime alimentaire pauvre en acide linoléique et riche en acides gras oméga-3 (comme ceux que l’on trouve dans le poisson et les crustacés) pouvait calmer cette inflammation des voies de la douleur.
Dans le cadre d’une intervention diététique de 16 semaines, les participants ont été répartis au hasard dans l’un des trois régimes alimentaires sains. Les participants ont tous reçu des kits de repas comprenant du poisson, des légumes, du houmous, des salades et des produits pour le petit-déjeuner. L’un des groupes a reçu des repas à forte teneur en poissons gras ou en huiles de poissons gras et à faible teneur en acide linoléique. Un deuxième groupe a reçu des repas à forte teneur en poissons gras et à teneur plus élevée en acide linoléique. Enfin, le troisième groupe a reçu des repas à forte teneur en acide linoléique et à faible teneur en poissons gras, afin d’imiter les apports moyens aux États-Unis.
Pendant la période d’intervention, les participants ont surveillé le nombre de jours de migraine, leur durée et leur intensité, ainsi que la façon dont leurs maux de tête affectaient leur capacité à fonctionner au travail, à l’école et dans leur vie sociale, et la fréquence à laquelle ils devaient prendre des médicaments contre la douleur. Au début de l’étude, les participants avaient en moyenne plus de 16 jours de maux de tête par mois, plus de cinq heures de douleur par jour de maux de tête, et leurs scores de base montraient un impact sévère sur leur qualité de vie malgré l’utilisation de plusieurs médicaments contre les maux de tête.
Le régime pauvre en huile végétale et riche en poissons gras a permis de réduire de 30 à 40 % le nombre total d’heures de maux de tête par jour, le nombre d’heures de maux de tête graves par jour et le nombre total de jours de maux de tête par mois, par rapport au groupe témoin. Les échantillons de sang de ce groupe de participants présentaient également des niveaux plus faibles de lipides liés à la douleur. Malgré la réduction de la fréquence des maux de tête et de la douleur, ces mêmes participants n’ont signalé que des améliorations mineures de la qualité de vie globale liée à la migraine par rapport aux autres groupes de l’étude.
La migraine, une maladie neurologique, est l’une des causes les plus fréquentes de douleur chronique, de perte de temps de travail et de dégradation de la qualité de vie. Plus de 4 millions de personnes dans le monde souffrent de migraine chronique (au moins 15 jours de migraine par mois) et plus de 90 % des personnes qui en souffrent sont incapables de travailler ou de fonctionner normalement pendant une crise, qui peut durer de quatre heures à trois jours. Les femmes âgées de 18 à 44 ans sont particulièrement sujettes aux migraines, et on estime que 18 % des Américaines en souffrent. Les médicaments actuels contre la migraine n’offrent généralement qu’un soulagement partiel et peuvent avoir des effets secondaires négatifs, notamment la sédation et la possibilité de dépendance ou d’accoutumance.
“Cette recherche a permis de trouver des preuves intrigantes que les changements de régime alimentaire ont le potentiel d’améliorer un état de douleur chronique très débilitant comme la migraine sans les inconvénients connexes des médicaments souvent prescrits”, a déclaré Luigi Ferrucci, M.D., Ph.D., directeur scientifique du NIA.
L’équipe du NIH était dirigée par Chris Ramsden, chercheur clinique dans les programmes de recherche intra-muros du NIA et du NIAAA, et membre auxiliaire de la faculté de l’UNC. Chris Ramsden et son équipe sont spécialisés dans l’étude des lipides – composés d’acides gras présents dans de nombreuses huiles naturelles – et de leur rôle dans le vieillissement, notamment dans la douleur chronique et les affections neurodégénératives. L’équipe de l’UNC était dirigée par Doug Mann, M.D., du département de neurologie, et Kim Faurot, Ph.D., du programme de médecine intégrative. Les plans de repas ont été conçus par Beth MacIntosh, M.P.H., du département de la nutrition et des services alimentaires de l’UNC Healthcare.
“Des changements dans le régime alimentaire pourraient soulager les millions d’Américains qui souffrent de migraines”, a déclaré M. Ramsden. “C’est une preuve supplémentaire que les aliments que nous mangeons peuvent influencer les voies de la douleur”.
Les chercheurs ont noté que ces résultats servent à valider le fait que les interventions basées sur le régime alimentaire augmentant les graisses oméga-3 tout en réduisant les sources d’acide linoléique sont plus prometteuses pour aider les personnes souffrant de migraines à réduire le nombre et l’impact des jours de maux de tête que les suppléments à base d’huile de poisson, tout en réduisant le besoin de médicaments contre la douleur. Ils espèrent continuer à étendre ce travail pour étudier les effets du régime alimentaire sur d’autres conditions de douleur chronique.
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