Biologie de la leptine, l’hormone de la satiété


Dans une étude, les chercheurs de Yale offrent un aperçu de la leptine, une hormone qui joue un rôle clé dans l’appétit, la suralimentation et l’obésité.

Leurs résultats font progresser les connaissances sur la leptine et le gain de poids, et suggèrent également une stratégie potentielle pour développer de futurs traitements de perte de poids, ont-ils déclaré.

L’étude, dirigée par des enquêteurs de Yale et Harvard, a été publiée la semaine du 17 juin 2019, dans les Actes de la National Academy of Sciences.

La leptine, qui est sécrétée par les cellules adipeuses, informe le cerveau lorsque le carburant stocké dans la graisse corporelle et dans le foie s’épuise. On n’a pas bien compris comment les faibles concentrations de leptine dans le plasma – le plus grand composant du sang – augmentent l’appétit. Les chercheurs ont étudié la biologie de la leptine chez les rongeurs. Ils ont également étudié l’influence des cellules nerveuses dans le cerveau appelées neurones AgRP, qui régulent le comportement alimentaire.
Les chercheurs ont découvert que les mécanismes par lesquels les réductions des concentrations plasmatiques de leptine stimulent l’apport alimentaire ne sont pas limités au cerveau, comme on le pensait précédemment. Chez les rongeurs, le jeûne active d’abord les récepteurs de la leptine dans le cerveau, suivi d’une étape intermédiaire impliquant le système endocrinien. Ce système comprend les glandes pituitaires et surrénales, qui sécrètent une autre hormone, la corticostérone, qui régule l’énergie, les réponses au stress et l’apport alimentaire.
L’équipe de recherche a appris que cette chaîne d’événements est nécessaire pour que la leptine stimule la faim lorsque la nourriture est restreinte ou lorsque le diabète est mal contrôlé et que les concentrations plasmatiques de leptine tombent en dessous d’un seuil critique, a déclaré Gerald Shulman, MD, professeur George R. Cowgill de Médecine à Yale School of Medicine, et co-auteur correspondant de l’étude.
Dans d’autres expériences, les chercheurs ont également montré que la corticostérone plasmatique active les neurones AgRP, ce qui augmente la faim lorsque la leptine ou la glycémie sont faibles, a noté Shulman. Chez l’homme, la leptine et la glycémie baissent lorsque les gens suivent un régime.
Ces résultats enrichissent les connaissances des scientifiques sur la leptine, qui a fait l’objet de recherches sur l’obésité et la perte de poids depuis sa découverte dans les années 1990. L’étude révèle “la biologie de base de la leptine, et comment le système endocrinien médie son effet pour réguler l’apport alimentaire dans des conditions de famine et de diabète mal contrôlé”, a déclaré Shulman.
La recherche soutient également une stratégie différente pour développer des médicaments qui traitent l’obésité. “Cela suggère que les neurones AgRP peuvent être une cible thérapeutique attrayante”, a-t-il déclaré.

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