Deux régimes alimentaires associés à une réduction des plaques et des « écheveaux » de la maladie d’Alzheimer

Selon une étude publiée dans le numéro en ligne du 8 mars 2023 de Neurology®, la revue médicale de l’American Academy of Neurology, les personnes qui suivent un régime riche en légumes à feuilles vertes ainsi qu’en autres légumes, fruits, céréales complètes, huile d’olive, haricots, noix et poissons pourraient avoir moins de plaques amyloïdes et d’enchevêtrements tau dans leur cerveau – signes de la maladie d’Alzheimer – que les personnes qui ne suivent pas ce type de régime.

L’étude a examiné dans quelle mesure les personnes suivaient les régimes MIND et méditerranéen. Bien que similaire, le régime méditerranéen recommande des légumes, des fruits et au moins trois portions de poisson par semaine, tandis que le régime MIND donne la priorité aux légumes à feuilles vertes comme les épinards, le chou frisé et le chou vert, ainsi qu’à d’autres légumes. Le régime MIND privilégie également les baies par rapport aux autres fruits et recommande une ou plusieurs portions de poisson par semaine. Le régime MIND et le régime méditerranéen recommandent tous deux de consommer de petites quantités de vin.

Bien que cette étude montre une association entre la consommation régulière de ces régimes et la réduction du nombre de plaques et d’écheveaux de la maladie d’Alzheimer, elle n’établit pas de relation de cause à effet.

« Ces résultats sont passionnants : l’amélioration de l’alimentation des personnes dans un seul domaine – comme manger plus de six portions de légumes à feuilles vertes par semaine ou ne pas manger d’aliments frits – a été associée à une diminution des plaques amyloïdes dans le cerveau, comme si l’on avait quatre ans de moins », a déclaré l’auteur de l’étude, Puja Agarwal, PhD, de l’université RUSH de Chicago. « Bien que notre étude ne prouve pas qu’un régime alimentaire sain entraîne une diminution des dépôts de plaques amyloïdes dans le cerveau, également connus comme indicateurs de la maladie d’Alzheimer, nous savons qu’il existe une relation et que le fait de suivre les régimes MIND et méditerranéen peut être un moyen d’améliorer la santé de son cerveau et de protéger ses facultés cognitives au fur et à mesure que l’on vieillit.

L’étude a porté sur 581 personnes âgées en moyenne de 84 ans au moment de l’évaluation de leur régime alimentaire et qui ont accepté de faire don de leur cerveau à leur mort pour faire avancer la recherche sur la démence. Les participants ont rempli des questionnaires annuels dans lesquels ils indiquaient la quantité d’aliments qu’ils consommaient dans différentes catégories.

Les participants sont décédés en moyenne sept ans après le début de l’étude. Juste avant leur décès, 39 % des participants avaient reçu un diagnostic de démence. Lors de l’examen après le décès, 66 % d’entre eux répondaient aux critères de la maladie d’Alzheimer.

Lors de l’autopsie, les chercheurs ont examiné le cerveau des participants pour déterminer la quantité de plaques amyloïdes et d’enchevêtrements tau. Ces deux éléments sont présents dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, mais peuvent également se trouver dans le cerveau de personnes âgées ayant des facultés cognitives normales. Les chercheurs ont ensuite examiné les questionnaires sur l’alimentation recueillis au cours du suivi et ont classé la qualité du régime alimentaire de chaque personne.

Pour le régime méditerranéen, il y avait 11 catégories d’aliments. Les participants ont reçu un score de zéro à 55, les scores les plus élevés étant obtenus s’ils respectaient le régime dans les catégories suivantes : céréales complètes, fruits, légumes, légumineuses, huile d’olive, poisson et pommes de terre. Les scores étaient moins élevés si les participants consommaient de la viande rouge, de la volaille et des produits laitiers entiers.

Le régime MIND comporte 15 catégories. Les participants ont reçu un score de zéro à 15, avec un point pour chacun des dix groupes d’aliments bons pour le cerveau, dont les légumes à feuilles vertes, les autres légumes, les noix, les baies, les haricots, les céréales complètes, le poisson, la volaille, l’huile d’olive et le vin. Ils perdaient un point s’ils consommaient plus d’aliments que recommandé dans cinq groupes d’aliments malsains, notamment la viande rouge, le beurre et la margarine, le fromage, les pâtisseries et les sucreries, ainsi que les aliments frits et les fast-foods.

Les chercheurs ont ensuite divisé les participants en trois groupes pour chaque régime et ont comparé les participants des groupes les plus élevés à ceux des groupes les plus faibles. Pour le régime méditerranéen, les participants du groupe le plus élevé avaient un score moyen de 35, tandis que ceux du groupe le moins élevé avaient un score moyen de 26. Pour le régime MIND, le groupe le plus élevé avait un score moyen de 9 tandis que le groupe le plus bas avait un score moyen de 6.

Après ajustement en fonction de l’âge au décès, du sexe, de l’éducation, de l’apport calorique total et de la présence ou non d’un gène lié à un risque accru de maladie d’Alzheimer, les chercheurs ont constaté que les personnes ayant obtenu les meilleurs résultats en matière d’adhésion au régime méditerranéen présentaient des quantités moyennes de plaques et d’enchevêtrements dans leur cerveau similaires à celles des personnes ayant obtenu les scores les plus bas, soit 18 ans plus jeunes. Les chercheurs ont également constaté que les personnes ayant obtenu les meilleurs résultats dans le cadre du régime MIND présentaient des quantités moyennes de plaques et d’écheveaux similaires à celles des personnes ayant obtenu les moins bons résultats, soit 12 ans de moins.

Un score d’un point de plus pour le régime MIND correspondait à des quantités de plaque typiques de participants âgés de 4,25 ans de moins.

En examinant les différents éléments du régime, les chercheurs ont constaté que les personnes qui mangeaient le plus de légumes à feuilles vertes, soit sept portions ou plus par semaine, présentaient des quantités de plaques dans leur cerveau correspondant à un âge inférieur de 19 ans à celui des personnes qui en mangeaient le moins, soit une portion ou moins par semaine.

« Notre constatation selon laquelle la consommation d’une plus grande quantité de légumes à feuilles vertes est en soi associée à une diminution des signes de la maladie d’Alzheimer dans le cerveau est suffisamment intrigante pour que les gens envisagent d’intégrer davantage ces légumes à leur régime alimentaire », a déclaré Agarwal. « De futures études sont nécessaires pour approfondir nos conclusions.

L’une des limites de l’étude est que les participants étaient pour la plupart blancs, non hispaniques et plus âgés, de sorte que les résultats ne peuvent pas être généralisés à d’autres populations.

Source :https://www.aan.com/PressRoom/Home/PressRelease/5060

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