Des « carburants » cellulaires alternatifs renforcent l’immunité

Un sous-produit métabolique plus fréquent pendant le jeûne pourrait renforcer les cellules immunitaires dans leur lutte contre les infections et les maladies, selon une étude préliminaire menée par des scientifiques et des collaborateurs de l’Institut Van Andel.

Les résultats, publiés aujourd’hui dans Immunity, pourraient ouvrir la voie à de futures recommandations alimentaires personnalisées afin d’améliorer les traitements contre les infections, le cancer et d’autres maladies.

« Cette étude nous aide à mieux comprendre comment la nutrition affecte le système immunitaire », a déclaré Russell Jones, professeur à l’Institut Van Andel et auteur correspondant de l’étude. « Il s’agit d’une première étape passionnante et nous sommes impatients de traduire un jour ces connaissances en recommandations alimentaires pour renforcer la fonction immunitaire. »

Les résultats sont centrés sur les corps cétoniques, qui sont régulièrement produits par le foie mais deviennent plus nombreux lorsque le glucose, un sucre qui agit comme la principale source d’énergie pour les cellules, est en pénurie. Cela peut se produire lors d’un effort tel que l’exercice, lorsque les cellules brûlent rapidement leur carburant, ou lors d’un jeûne, lorsqu’il y a peu d’aliments disponibles pour être transformés en glucose.

Pour compenser, le foie augmente la production de corps cétoniques afin d’alimenter le cerveau et d’autres organes. L’étude montre que les corps cétoniques alimentent également les cellules immunitaires, une découverte surprenante qui met en lumière de nouveaux liens entre l’alimentation et l’immunité.

Comme d’autres cellules de l’organisme, les cellules T – les soldats du système immunitaire – absorbent des nutriments tels que le glucose de notre alimentation pour générer l’énergie nécessaire à leur travail. Jones et ses collègues ont démontré que les cellules T préfèrent les corps cétoniques au glucose comme source de carburant. Ils ont également constaté que les corps cétoniques améliorent la fonction des cellules T en les reprogrammant pour mieux neutraliser les menaces. À l’inverse, la perte de la capacité à traiter les corps cétoniques entraîne des défauts dans la fonction des cellules T et entrave leur capacité à combattre les infections.

Les auteurs émettent l’hypothèse que les corps cétoniques pourraient être une sécurité évolutive qui renforce le système immunitaire lorsque les ressources en nutriments sont limitées, par exemple lorsque l’appétit est supprimé en cas de maladie.

« Ces travaux soulignent la manière dont les différents carburants nutritifs sont à l’origine de fonctions cellulaires distinctes », a déclaré Peter Crawford, M.D., Ph.D., vice-doyen pour la recherche et professeur de médecine à l’école de médecine de l’université du Minnesota et co-auteur de l’étude. « Cela stimule également l’intérêt futur pour l’étude de la diversité des schémas d’utilisation des nutriments combustibles parmi les différents types de cellules immunitaires dans des contextes variés de maladies infectieuses ou de cancer. »

Bien que l’étude suggère que l’augmentation des corps cétoniques par le jeûne ou les régimes de jeûne intermittent peut améliorer la fonction des cellules T dans certaines circonstances, d’autres études suggèrent que le jeûne peut supprimer la fonction immunitaire. Plutôt que de s’opposer, ces études mettent en lumière les interactions complexes entre l’alimentation et le système immunitaire et soulignent la nécessité de poursuivre les recherches sur cette relation complexe.

À l’avenir, Jones et ses collègues étudieront l’impact du jeûne et de la supplémentation en corps cétoniques sur la fonction immunitaire, en mettant l’accent sur la capacité des cellules T à lutter contre le cancer.

Source : https://www.vai.org/article/alternative-cellular-fuels-boost-immunity/

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