Comment ce que nous mangeons affecte-t-il notre santé et notre longévité ?

La réponse à une question relativement concise – comment ce que nous mangeons affecte-t-il notre vieillissement – est inévitablement complexe, selon une nouvelle étude du Butler Columbia Aging Center de la Mailman School of Public Health de l’université Columbia. Alors que la plupart des analyses se sont intéressées aux effets d’un seul nutriment sur un seul résultat, une approche conventionnelle et unidimensionnelle pour comprendre les effets de l’alimentation sur la santé et le vieillissement ne nous donne plus une image complète : une alimentation saine doit être envisagée en fonction de l’équilibre d’ensembles de nutriments, plutôt qu’en optimisant une série de nutriments un par un. Jusqu’à présent, on savait peu de choses sur la façon dont la variation normale des habitudes alimentaires chez l’homme affecte le processus de vieillissement. Les résultats sont publiés en ligne dans la revue BMC Biology.

« Notre capacité à comprendre le problème a été compliquée par le fait que la nutrition et la physiologie du vieillissement sont toutes deux très complexes et multidimensionnelles, impliquant un nombre élevé d’interactions fonctionnelles », a déclaré Alan Cohen, PhD, professeur associé de sciences de la santé environnementale à la Mailman School de Columbia. « Cette étude apporte donc un soutien supplémentaire à l’importance de regarder au-delà de ‘un seul nutriment à la fois’ comme la réponse unique à la question séculaire de savoir comment vivre une vie longue et saine. » Cohen souligne également que les résultats concordent avec de nombreuses études soulignant la nécessité d’augmenter l’apport en protéines chez les personnes âgées, en particulier pour compenser la sarcopénie et la diminution des performances physiques associées au vieillissement.

En utilisant des techniques de modélisation multidimensionnelle pour tester les effets de l’apport en nutriments sur la dysrégulation physiologique chez les personnes âgées, les chercheurs ont identifié des modèles clés de nutriments spécifiques associés à un vieillissement biologique minimal. « Notre approche constitue une feuille de route pour de futures études visant à explorer toute la complexité du paysage nutritionnel et du vieillissement », a observé Cohen, qui est également affilié au Butler Columbia Aging Center.

Les chercheurs ont analysé les données de 1 560 hommes et femmes âgés de 67 à 84 ans, sélectionnés au hasard entre novembre 2003 et juin 2005 dans les régions de Montréal, Laval ou Sherbrooke au Québec (Canada), qui ont été réexaminés chaque année pendant trois ans et suivis pendant quatre ans afin d’évaluer à grande échelle la manière dont l’apport en nutriments est associé au processus de vieillissement.

Le vieillissement et la perte d’homéostasie liée à l’âge (dysrégulation physiologique) ont été quantifiés par l’intégration de biomarqueurs sanguins. Les effets du régime alimentaire ont utilisé le cadre géométrique de la nutrition, appliqué aux macronutriments et à 19 micronutriments/sous-classes de nutriments. Les chercheurs ont adapté une série de huit modèles explorant différents prédicteurs nutritionnels et ajustés en fonction du revenu, du niveau d’éducation, de l’âge, de l’activité physique, du nombre de comorbidités, du sexe et du tabagisme actuel.

Quatre grands modèles ont été observés :

Le niveau optimal d’apport en nutriments dépendait de la métrique de vieillissement utilisée. Un apport élevé en protéines améliorait/dépressive certains paramètres de vieillissement, tandis que des niveaux élevés de glucides en amélioraient/dépressives d’autres ;

Dans certains cas, des niveaux intermédiaires de nutriments ont donné de bons résultats pour de nombreux résultats (ce qui va à l’encontre d’une simple perspective « plus/moins est mieux ») ;

Il existe une large tolérance pour les modes de consommation de nutriments qui ne s’écartent pas trop des normes (« plateaux homéostatiques »).

Les niveaux optimaux d’un nutriment dépendent souvent des niveaux d’un autre (par exemple, la vitamine E et la vitamine C). Les approches analytiques plus simples sont insuffisantes pour saisir de telles associations.
L’équipe de recherche a également mis au point un outil interactif permettant aux utilisateurs d’explorer la manière dont différentes combinaisons de micronutriments affectent différents aspects du vieillissement.

Les résultats de cette étude sont cohérents avec des travaux expérimentaux antérieurs chez la souris, qui montrent que les régimes riches en protéines peuvent accélérer le vieillissement plus tôt dans la vie, mais sont bénéfiques à des âges plus avancés.

« Ces résultats ne sont pas expérimentaux et devront être validés dans d’autres contextes. Des résultats spécifiques, tels que l’importance de la combinaison de la vitamine E et de la vitamine C, pourraient bien ne pas être reproduits dans d’autres études. Mais la conclusion qualitative selon laquelle il n’y a pas de réponse simple à une nutrition optimale est susceptible de se maintenir : elle était évidente dans presque toutes nos analyses, à partir d’une grande variété d’approches, et elle est conforme aux principes de l’évolution et à de nombreux travaux antérieurs », a déclaré Cohen.

Source :https://bmcbiol.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12915-022-01395-z

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