Bien manger, vivre plus longtemps : un régime protéiné modéré pourrait-il être l’élixir de jeunesse tant convoité ?

Comme le dit le proverbe « Tu es ce que tu manges », le type d’aliments que nous consommons influence notre santé et notre longévité tout au long de notre vie. En effet, il existe un lien direct entre les besoins nutritionnels liés à l’âge et la santé métabolique. Une nutrition optimale en fonction de l’âge peut contribuer à maintenir la santé métabolique, améliorant ainsi la durée de vie (période de vie sans maladie) et l’espérance de vie d’un individu. Différentes interventions nutritionnelles impliquant des apports caloriques et protéiques variés sont connues pour améliorer la santé et la durée de vie des rongeurs et des primates. En outre, des études récentes ont également signalé l’association des macronutriments alimentaires (protéines, glucides, graisses) avec la santé cardio-métabolique et le vieillissement chez la souris. Cependant, la quantité de protéines qui doit être consommée pour maintenir la santé métabolique n’est pas connue.

Dans une nouvelle étude publiée dans GeroScience le 28 avril 2023, une équipe de chercheurs dirigée par le professeur adjoint Yoshitaka Kondo de l’université de Waseda, au Japon, a étudié la quantité de protéines alimentaires nécessaire pour améliorer la santé métabolique des souris qui approchent de la vieillesse. L’équipe, qui comprenait également le Dr Takuya Chiba, de la faculté des sciences humaines de l’université de Waseda, le Dr Akihito Ishigami, de la régulation moléculaire du vieillissement de l’institut métropolitain de gériatrie et de gérontologie de Tokyo, le Dr Hitoshi Aoki, de la division de la recherche et du développement de Nichirei Foods Inc, et le Dr Shin-Ichiro Takahashi, du département des sciences animales et de la chimie biologique appliquée de l’école supérieure des sciences de l’agriculture et de la vie de l’université de Tokyo, a recruté de jeunes souris (âgées de 6 mois) et des souris âgées de 6 à 12 ans pour les étudier. Ils ont recruté des souris mâles C57BL/6NCr jeunes (6 mois) et d’âge moyen (16 mois) qui ont été nourries pendant deux mois avec des régimes isocaloriques à teneur variable en protéines (5 à 45 %). Après deux mois, l’effet des régimes à teneur variable en protéines a été évalué sur la base de mesures du poids des muscles squelettiques, des profils lipidiques du foie et du plasma, et de l’analyse par carte auto-organisatrice (SOM) des profils d’acides aminés du plasma.

Lorsqu’on lui demande ce qui a motivé cette étude, Kondo explique : « L’équilibre optimal des macronutriments pour des résultats de santé idéaux peut varier selon les différents stades de la vie. Des études antérieures montrent qu’il est possible de minimiser la mortalité spécifique à l’âge tout au long de la vie en modifiant le rapport entre les protéines alimentaires et les hydrates de carbone à l’approche de la vieillesse chez la souris. Cependant, la quantité de protéines qui devrait être consommée pour maintenir la santé métabolique à l’approche de la vieillesse n’est pas encore claire ».

L’équipe a observé que la consommation d’un régime pauvre en protéines entraînait le développement d’une légère stéatose hépatique, avec des niveaux accrus de lipides hépatiques chez les souris d’âge moyen par rapport aux jeunes souris. En revanche, un régime à teneur modérée en protéines a permis de réduire les concentrations de glucose dans le sang et les niveaux de lipides dans le foie et le plasma. Ces résultats indiquent qu’un régime à teneur modérée en protéines (25 % et 35 %) maintient les souris jeunes et d’âge moyen en meilleure santé métabolique.

En examinant l’effet des régimes protéinés sur les concentrations plasmatiques d’acides aminés chez les souris des deux groupes d’âge, les chercheurs ont observé que la concentration plasmatique des différents acides aminés variait en fonction de l’âge et de la teneur en protéines du régime alimentaire. Cette observation a été confirmée par l’analyse SOM des acides aminés plasmatiques. En outre, les profils des acides aminés plasmatiques révélés par l’analyse SOM ont montré la corrélation entre les différents apports en protéines et les quantités variables de triglycérides et de cholestérol hépatiques.

En ce qui concerne l’impact de leur étude sur la santé publique, Kondo remarque que « les besoins en protéines changent au cours de la vie, étant plus élevés chez les jeunes souris reproductrices, diminuant à l’âge moyen et augmentant à nouveau chez les souris plus âgées à mesure que l’efficacité des protéines diminue. Il est probable que l’on observe le même schéma chez l’homme. On peut donc supposer que l’augmentation de l’apport quotidien en protéines dans les repas pourrait favoriser la santé métabolique des personnes. En outre, un équilibre idéal des macronutriments alimentaires à chaque étape de la vie pourrait également prolonger la durée de vie ».

En conclusion, une alimentation équilibrée avec des quantités modérées de protéines pourrait être la clé d’une vie longue et saine.

Source : https://link.springer.com/article/10.1007/s11357-023-00797-3

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