Apport élevé de chili et fonction cognitive chez 4582 adultes

Réfléchissez à deux fois avant d’ajouter ce petit coup de sauce chili ou de jalapeno haché à votre repas. Une nouvelle recherche impliquant l’Université de l’Australie du Sud montre qu’un régime épicé pourrait être lié à la démence.

Une étude menée pendant 15 ans sur 4582 adultes chinois âgés de plus de 55 ans a mis en évidence un déclin cognitif plus rapide chez ceux qui mangeaient régulièrement plus de 50 grammes de chili par jour. Le déclin de la mémoire était encore plus important si les amateurs de chili étaient minces.

L’étude, dirigée par le Dr Zumin Shi de l’Université du Qatar, a montré que ceux qui consommaient plus de 50 grammes de chili par jour avaient presque le double du risque de perte de mémoire et de troubles cognitifs.
« La consommation de chili s’est avérée bénéfique pour le poids corporel et la pression artérielle dans nos précédentes études. Cependant, dans cette étude, nous avons constaté des effets indésirables sur la cognition chez les adultes plus âgés », explique le Dr Zumin.
L’épidémiologiste de l’UniSA, le Dr Ming Li, l’un des cinq chercheurs impliqués dans l’étude, indique que la consommation de piment comprenait des piments frais et séchés, mais pas du piment doux ou du poivre noir.
« Le chili est l’une des épices les plus utilisées dans le monde et est particulièrement populaire en Asie par rapport aux pays européens », a déclaré le Dr Li. « Dans certaines régions de la Chine, telles que le Sichuan et le Hunan, près d’un adulte sur trois consomme des aliments épicés chaque jour. »
La capsaïcine est le composant actif du piment qui accélérerait le métabolisme, la perte de graisse et inhiberait les troubles vasculaires. Il s’agit de la première étude longitudinale à étudier le lien entre la consommation de piment et la fonction cognitive.
Ceux qui mangeaient beaucoup de chili avaient un indice de revenu et de masse corporelle (IMC) inférieur et étaient plus actifs physiquement que les non-consommateurs. Les chercheurs affirment que les personnes de poids normal peuvent être plus sensibles à la consommation de piment que les personnes en surpoids, d’où l’impact sur la mémoire et le poids. Les niveaux d’éducation peuvent également jouer un rôle dans le déclin cognitif et ce lien nécessite des recherches supplémentaires.

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