Aliments à risque de dépendance : impact sur la recherche et la perception

Des chercheurs des États-Unis, du Brésil et d’Espagne, dont des scientifiques de l’Institut de recherche biomédicale Fralin à VTC, ont publié une analyse dans une édition spéciale du British Medical Journal avec une recommandation opportune et controversée : il est temps d’opérer un changement international dans la façon dont nous pensons aux aliments ultra-transformés.

« Il existe un soutien convergent et constant à la validité et à la pertinence clinique de la dépendance alimentaire », a déclaré Ashley Gearhardt, l’auteur correspondant de l’article et professeur de psychologie à l’Université du Michigan. « En reconnaissant que certains types d’aliments transformés ont les propriétés de substances addictives, nous pourrions contribuer à améliorer la santé mondiale. »

Alors que les gens peuvent arrêter de fumer, de boire ou de jouer, ils ne peuvent pas arrêter de manger, a déclaré Alexandra DiFeliceantonio, co-auteur et professeur adjoint à l’Institut de recherche biomédicale Fralin. Le défi, et la question ouverte et controversée, consiste à définir quels aliments ont le plus grand potentiel d’addiction et pourquoi.

Leur travail a été publié le 10 octobre dans Food For Thought, une édition spéciale du British Medical Journal, une publication à fort impact et l’une des plus anciennes revues médicales au monde.

DiFeliceantonio est également directrice associée du Center for Health Behaviors Research de l’Institut de recherche biomédicale Fralin et professeur adjoint au Département de nutrition humaine, d’aliments et d’exercice du College of Agriculture and Life Sciences de Virginia Tech.

Tous les aliments n’ont pas le potentiel d’addiction, ont déclaré les chercheurs.

« La plupart des aliments que nous considérons comme naturels ou peu transformés fournissent de l’énergie sous forme de glucides ou de matières grasses, mais pas les deux », a déclaré DiFeliceantonio.

Les chercheurs ont donné l’exemple d’une pomme, d’un saumon et d’une barre de chocolat. La pomme a un ratio glucides-lipides d’environ 1 pour 0, tandis que le saumon a un ratio de 0 pour 1. En revanche, la barre de chocolat a un ratio glucides-lipides de 1 pour 1, ce qui semble augmenter le potentiel addictif d’un aliment.

« De nombreux aliments ultra-transformés ont des niveaux plus élevés des deux. Cette combinaison a un effet différent sur le cerveau », a déclaré DiFeliceantonio. Les chercheurs ont également appelé à davantage d’études sur le rôle des additifs alimentaires utilisés dans la transformation industrielle. Les principaux points à retenir de l’analyse sont les suivants :

Les comportements liés aux aliments ultra-transformés, riches en glucides raffinés et en matières grasses ajoutées, peuvent répondre aux critères de diagnostic du trouble lié à l’usage de substances chez certaines personnes. Ces comportements comprennent un contrôle moindre de l’apport, des envies intenses, des symptômes de sevrage et une utilisation continue malgré des conséquences telles que l’obésité, les troubles de l’alimentation boulimique, une santé physique et mentale médiocres, et une qualité de vie moindre.

Ce défi de santé mondiale doit tenir compte des différences géographiques. Dans une revue de 281 études menées dans 36 pays différents, les chercheurs ont estimé que la dépendance aux aliments ultra-transformés touchait 14 % des adultes et 12 % des enfants. Dans certains pays, les aliments ultra-transformés sont une source nécessaire de calories. Même dans les pays à revenu élevé, les déserts alimentaires et d’autres facteurs pourraient limiter l’accès aux aliments peu transformés. Les personnes confrontées à l’insécurité alimentaire dépendent davantage des aliments ultra-transformés et sont donc plus susceptibles de présenter une dépendance alimentaire, ont noté les chercheurs.

Considérer certains aliments comme addictifs pourrait conduire à des approches novatrices dans le domaine de la justice sociale, des soins cliniques et de la politique publique. Les politiques mises en œuvre au Chili et au Mexique – taxes, étiquetage et marketing – sont associées à une diminution de l’apport calorique et des achats d’aliments riches en sucre, en graisses saturées et en sel, par exemple. Au Royaume-Uni, un programme de réduction du sel a été associé à une baisse des décès par accident vasculaire cérébral et par maladie coronarienne.

Les co-auteurs représentent une expertise internationale en matière de dépendance alimentaire, de physiologie de la nutrition, de signalisation de la récompense intestin-cerveau, de politique alimentaire, de dépendance comportementale et de troubles de l’alimentation. Ils réclament davantage d’études et de recherches sur les aliments ultra-transformés.

« Étant donné à quel point ces aliments sont répandus – ils représentent 58 % des calories consommées aux États-Unis -, il y a tellement de choses que nous ignorons », a déclaré DiFeliceantonio.

Les chercheurs réclament davantage d’études dans des domaines tels que : comment les caractéristiques complexes des aliments ultra-transformés se combinent pour augmenter leur potentiel addictif ; mieux définir quels aliments peuvent être considérés comme addictifs ; les différences entre les pays et les communautés, y compris les communautés défavorisées ; la valeur des messages de santé publique ; et les directives cliniques pour prévenir, traiter et gérer la dépendance aux aliments ultra-transformés.

Outre Gearhardt et DiFeliceantonio, les auteurs comprennent Nassib B. Bueno, professeur à l’Universidade Federal de Alagoas au Brésil ; Christina A. Roberto, professeure associée au Département d’éthique médicale et de politique de la santé de l’École de médecine Perelman de l’Université de Pennsylvanie ; et Susana Jiménez-Murcia et Fernando Fernandez-Aranda, tous deux professeurs au Département de psychologie clinique de l’Hôpital universitaire de Bellvitge en Espagne.

Source : https://news.vt.edu/articles/2023/10/research_fralinbiomed_upffoodforthought_1010.html

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